作者:禾木 来源:中国科学报 发布时间:2013-2-27
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花儿“放电” 招蜂引蝶
图片来源:昵图网

 
植物的花朵不仅以鲜艳的颜色和芳香的气味吸引昆虫采蜜和授粉,而且还能通过“放电”的方式招蜂引蝶。《科学》“快讯”刚刚披露了英国科学家的一项最新发现:大黄蜂可以发现并辨识花朵发出的电信号,而此前仅知道鲨鱼等动物能感受电信号的刺激。
 
植物通常带有负电荷,可形成微弱的电场。当蜜蜂煽动翅膀高速飞行时,能截获正电荷。带正电荷的蜜蜂靠近带负电荷的植物不会产生火花,但能发出只能用“丝毫”来形容的电力,并经由微乎其微的电压变化传递信息。同时,带静电的毛刺还能帮助蜜蜂沾上更多的花粉。
 
在矮牵牛花茎秆中植入电极时,观察到蜜蜂飞临花朵可使其电压稍微向正电偏移,而且可以持续几分钟。令人惊奇的是,大黄蜂居然能侦测并区分不同花朵形成的电场!用两组人造花朵做实验,一半带正电并含糖汁,另一半不带电含苦水,结果“吃糖”的蜜蜂比“吃苦”的蜜蜂多得多。若此时截断电荷,则两者各占一半,失去电荷“导航”,蜜蜂只能“瞎蒙”。
 
现在还不知道蜜蜂是如何探知花朵形成的电场的,但推测可能是多毛的蜜蜂在电力作用下毛刺竖起的缘故,就像我们的头发在一台老旧电视机的荧屏前也会竖起一样。花朵与蜜蜂的这种相互“取悦”机制应该是长期共同进化的结果。(禾木编译)
 
《中国科学报》 (2013-02-27 第6版 生物)
 
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