作者:王璐 来源:中国科学报 发布时间:2012-4-10 5:58:45
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半导体技术策动新一轮基因测序价格战

 
图片来源:昵图网
 
■本报记者 王璐
 
从几万美元到几千美元,完成个人全基因组测序所需要的花费越来越少,所需要的时间越来越短,并且,发生这样加速度变化的频率也越来越高。
 
今年3月份,总部位于美国加利福尼亚州的生命科学厂商Life Technologies公司又宣布在中国推出新的台式基因测序仪 Ion Proton。借助该技术产品,1000 美元,一天之内,完成个人全基因组测序。
 
1000美元解码人类基因组的实现,也带来了基因测序产业新一轮的价格之战。硝烟弥漫之下,市场拼抢之中,支撑这场价格战的恐怕还是核心技术的升级与瓶颈问题的破解。
 
一个新技术带来的成本革命
 
如果采用传统的光学测序技术对人类基因组进行测序,需要的花费是5000到1万美元,并且需要等待数周乃至数月才能得到结果。
 
面对这样过长的测序周期以及50万到75万美元的高昂仪器成本,或许只有少数经费充足的研究院所才能开展人类基因组测序工作。
 
而新一代半导体测序技术却大大降低了门槛,据业内有关分析人员表示,如果将半导体芯片作为技术基准,它将撬动多达1万亿市值、已经投入到其他传统技术的资金来进行这方面技术的推广和开发。
 
这样的判断,源自于这项新一代半导体技术所带来的一系列重要变化。在过去的几年之中,科学界普遍公认,数据分析是制约基因测序发展的瓶颈。这个问题在选择性的人类基因组数据分析当中就已经存在过。
 
Life Technologies 大中华区基因分析事业部高级总监Dale Patterson讲到他曾经了解到的数据分析的一些情况。
 
“针对特定的人类基因组,在一个非常大的机房里安装超级计算机进行数据运算和解读。在人才匹配方面,有百十来位的生物基因学、生物信息学博士专门负责操作和解读这些机器所加工的数据。”
 
而现在,在一个小小的实验室平台之上,纸盒大小的一个Proton就可以做超级计算机和百十来位博士们所做的同样的工作。
 
数据分析的时间缩短和人员的减少,意味着成本的降低,并且,也大大节省了后期对数据进行进一步加工、切断、重新拼装的成本。
 
这些信息对于基因学研究的专家们来说,无疑是一个好消息,他们能够更容易就这些病变、癌变在基因层面的表象,帮助相关的制药企业,研发出更加具有定向治疗意义的,针对某些特定基因变异点位治疗的特效药物。
 
基因测序撬动医药市场
 
核心技术升级带来的价格战是基因测序产业大市场下的一个趋势,同样吸引业内人士眼球的是企业的合资、并购等行动。
 
而无论是Life Technologies与达安基因建合资公司,还是几遭拒绝的罗氏把对Illumina公司的收购报价提高到了65亿美元,大家关心的除了日益上涨的收购价格,更重要的是这样的合作所透露出来的敏感信息,那就是基因测序对于制药巨头们越来越重要的含义和价值。
 
花一大笔钱收购一家公司总是有理由的,对于罗氏这样的企业来讲,在临床诊断领域收购一个在基因测序方面业绩比较多的企业,也或多或少能说明,未来发展中,基因测序对于制药行业的发展的重要性。
 
对于制药企业和测序技术企业之间的合作以及可能呈现的发展趋势,Life Technologies ion Torrent业务部门销售副总裁张焱判断,未来几年中,这个板块和领域将会保持较高的活跃度。
 
价格战之下的中国市场
 
采访中,记者了解到这样一组数字:目前全球基因测序仪技术和它所服务的市场大概是15亿美元,预计到2015年,这个数字将会增长到20亿。对于中国市场和世界市场来说,这组数字究竟意味着什么?
 
Dale Patterson认为,未来几年将有更多基因测序产品持续进入世界市场和中国市场,包括这样低于1000美金的全基因测序产品。
 
业内对于基因测序产业中国市场的判断,很大程度上来自于去年11月科技部发布的《“十二五”生物技术发展规划》。
 
《规划》中描述了我国生物产业规模现状,并提出了我国生物产业“十二五”的发展目标,要实现生物医药、生物农业、生物制造、生物能源、生物环保快速发展,推动生物产业成为国民经济支柱产业之一,生物产业年均增长率保持在15%以上。
 
这一目标和数字给了基因测序产业界无比强大的动力。
 
很多像Dale Patterson这样的业内人士都认为,中国政府对基因测序产业很重视,中国将会有更多的资金流入到基因测序之中。并且,他们认为,中国很有希望通过在基础研究、基因分析和测序方面追加投资等行为,能够最终站在这一领域的世界前沿。
 
《中国科学报》 (2012-04-10 B3 健康周刊)
 
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