作者:李大力等 来源:《自然—细胞生物学》 发布时间:2020/5/14 13:40:53
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超高活性胞嘧啶碱基编辑器开发成功

 

5月11日,华东师范大学生命科学学院李大力课题组在《自然—细胞生物学》上发表论文,介绍了最近开发的超高活性胞嘧啶碱基编辑器(hyCBE)。该碱基编辑新工具的开发,有望为基因治疗提供自主研发的新工具,提升遗传疾病基因疗法精准性和长效性。

据 ClinVar 数据显示,人类的遗传病中58%是由于单个碱基突变引起的。虽然Cas9激活的同源重组可以实现对突变位点的精确修正,但效率非常低( 0.1%~5%),严重阻碍了其应用。

而通过将胞嘧啶脱氨酶与nickase Cas9(D10A)融合而成的胞嘧啶碱基编辑器BE3(CBE), 在不引入 DNA 双链断裂同时也不需要重组修复模板的情况下,对编辑窗口(距离PAM远端起的第4-7位)内的胞嘧啶脱氨,实现C>T的碱基转换,具有更加安全、高效、精准的特点,在基因治疗、农作物遗传育种、药物筛选等领域展示了广泛的应用前景。

自CBE被发明以来,多种策略对其进行了优化改进,虽然这些方法一定程度上提高了CBE的活性,但是对于编辑窗口的影响不大,特别是更靠近PAM序列的碱基仍然很难被编辑到。因此,是否有新的策略可以提高编辑活性而又能扩增靶向碱基的范围,一直是碱基编辑器优化的难点。

CBE主要是以单链DNA(ssDNA)为底物,如果增强脱氨酶与ssDNA的结合能力,是否能增加脱氨酶作用时间而增强活性呢?研究团队将10个非序列特异性的ssDNA结合结构域(ssDBD)与CBE进行融合,通过筛选,发现将Rad51蛋白的ssDBD融合到APOBEC1与Cas9n之间能显著提高碱基编辑活性,同时编辑窗口也大幅增加。通过10个靶点的分析,研究人员发现,在编辑窗口C4—C8中,hyBE4max比BE4max活性提高了1.5~2倍,而在C9—C15这些更靠近PAM的碱基中,活性最多提高了18倍。

为了验证融合ssDBD的策略是否具有通用性,研究人员用类似的方法改造A3A—BE4max和特异性识别TC motif中C碱基的eA3A—BE4max, 获得了hyA3A—BE4max 和 hyeA3A—BE4max。大量实验证明,相比A3A—BE4max,hyA3A—BE4max活性在C3—C11位点提高了1.2~2倍,C12—C17位点活性提高3~4倍,通过小鼠胚胎显微注射也进一步证明其编辑更靠近PAM序列的碱基的独特优势。与eA3A—BE4max 相比,hyeA3A—BE4max仍然能非常特异性地靶向TC motif中的C,编辑窗口由C4—9拓展为C4—15,活性最高提高了 257倍,而在小鼠胚胎中C13位的编辑活性也提高了近60倍,F0代小鼠获得DMD纯合点突变的效率达到40%。

论文进一步验证了hyCBEs特别是hyeA3A没有检测到DNA或者RNA层面的脱靶,具有非常高的精准性。

最后,通过比较多种CBE在编辑胎儿血红蛋白(HBG1/2)启动子—117位点的能力发现,hyeA3A能在红细胞前体细胞系中精确催化—117G>A的转换,而与周围同时发生碱基突变的细胞相比,具有更高的HBG表达水平,展示了 hyeA3A—BE4max 对于精准治疗β—血红蛋白病的巨大潜力。

该工作开发了能提高编辑活性拓宽靶点范围的一些列新的CBE,为基础研究与基因治疗提供了新的优化工具。

该研究得到了科技部重点研究发计划、国家自然科学基金以及上海市教委重大项目等经费的支持。(来源:中国科学报 黄辛

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41556-020-0518-8

 

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