发现南海珊瑚记录近代战争汞污染—论文—科学网

 
作者:刘羿等 来源:EST 发布时间:2016/6/13 15:23:40
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发现南海珊瑚记录近代战争汞污染

 

中国科学技术大学刘羿副教授与加拿大特伦特大学孙若愚博士合作,对过去200年我国南海珊瑚中汞含量进行研究,发现汞含量变化与一些重要战争密切相关,在第二次世界大战期间达到顶峰。该研究成果近日发表在《环境科学与技术》上。

珊瑚碳酸钙骨骼在形成过程中,海水中汞离子能够取代半径类似的钙离子,从而进入到珊瑚骨骼结构中。研究者通过复杂的化学流程,从海南岛龙湾地区生长了200年的珊瑚礁中分离出珊瑚骨骼中的“晶格结合态汞”,然后利用微量汞纯化、分析技术,准确测得不同年份珊瑚骨骼中“晶格结合态汞”含量。他们发现,在过去200多年间,珊瑚中汞含量出现多个短暂而明显的峰值:除了1980和1990年的峰值可能与南方沿海的工业化和城市化有关外,其余几个峰值与第一次鸦片战争、第二次鸦片战争、第二次世界大战等重要战争在时间和战争规模上非常吻合。

他们通过查阅相关历史资料和文献发现,硝酸汞在19世纪初就开始大量应用到军火和炸药生产中,海战时使用的弹药可能会向大气中排放大量汞。在海洋和大气接触面上,海水可以通过“海水喷雾”作用,释放大量的氯原子和溴原子,从而快速氧化大气中的汞,使其快速沉降到海洋中。沉降到海洋中的溶解态汞,通过珊瑚的钙化作用进入其骨骼中,从而留下了永久印记。(来源:中国科学报 杨保国)

 
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