作者:Merav Ben-David 来源:《科学》 发布时间:2015/8/20 15:14:57
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新陈代谢无法让北极熊应对海冰消融

 

北极熊依靠海冰捕捉海豹。图片来源:Ole Jorgen Liodden

 一项日前发表于《科学》杂志的研究显示,北极熊的新陈代谢在海冰融化且食物变得稀少的夏季并没有变缓很多。随着北极以超过全球平均水平的速度变暖,此项发现对于将海冰用作狩猎场的北极熊来说并不是好兆头。

每年夏天,北极海冰都融化得越来越早,并在每个冬天结冰越来越晚。这限制了北极熊捕捉海豹的机会。此项研究的参与者、美国怀俄明大学野生动物生态学家Merav Ben-David介绍说,由于没有节省能量的方法,北极熊不太可能在温度日益上升所导致的持续海冰消融中生存下来。

研究显示,北极熊并未像一些人猜想的那样采用被称为步行冬眠—— 一种活动量降低且新陈代谢减缓的状态——的策略在夏季的“斋戒”中求得生存。相反,同任何饮食受限的哺乳动物类似,它们的新陈代谢速率只表现出较小幅度的减少。

Ben-David及其同事通过将跟踪项圈和活动监视器安装到来自阿拉斯加以北波弗特海的一个种群的20多头北极熊身上获得了这项发现。他们还将探针植入17头北极熊体内以测量同新陈代谢速率密切相关的体温。

2008~2009年,研究人员追踪了北极熊的活动和温度,并且发现测量结果和从海冰上移到岸边以及那些追随“撤退”的海冰进一步北上的北极熊基本相同。生活在海冰上的北极熊体温出现了略微下降(约0.7℃),但变化幅度实在太小,并不符合步行冬眠的特征。(来源:中国科学报 宗华)

 
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