作者:吴学兵等 来源:《自然》 发布时间:2015/3/4 14:41:02
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遥远宇宙中“最亮的星”现身

 

以中国天文学家为主的科研团队发现了一颗距离地球128亿光年、430万亿倍太阳光度、中心黑洞质量约为120亿个太阳质量的超亮类星体。这是人类目前已观测到的遥远宇宙中发光最亮、中心黑洞质量最大的类星体。2月26日,相关成果发表于《自然》杂志。

该科研团队负责人、北京大学物理学院天文学系教授吴学兵告诉《中国科学报》记者:“该类星体非常特别,当我们发现在宇宙大爆炸9亿年后就存在这样一颗中心黑洞质量如此之大、光度如此之高的类星体后感到极为兴奋。它就像遥远夜空中一盏最明亮的灯塔,其耀眼的光芒可帮助我们了解到很多以前无法了解的宇宙早期信息。它如此之大的黑洞质量,也对宇宙早期黑洞形成与增长的现有理论提出了巨大挑战。”

类星体是1963年被发现的一类能量巨大的特殊天体,其中心是猛烈吞噬周围物质、质量在千万太阳质量以上的超大质量黑洞。由于周围物质快速落向黑洞过程中的“摩擦生热”现象导致其释放出巨大能量,类星体成为宇宙中最耀眼的天体。

目前,天文学家通过大型巡天已经发现了分布于宇宙大爆炸之后7亿年至今的20多万颗类星体,距离超过127亿光年的仅40个左右。

近年来,吴学兵领导的团队发展了一套基于光学和红外波段天文测光数据选取遥远类星体的有效方法。2013年,他们利用云南丽江2.4米口径望远镜,首次观察到这颗超亮类星体。随后,中国科学家联合国外天文学家利用美国、智利的多镜面望远镜、大双筒望远镜、麦哲伦望远镜和双子座望远镜进行后续观测并最终确认。

中科院国家天文台研究员、中科院院士陈建生认为,这颗最亮天体的发现“最初基于中国的中小天文设备,体现了中国科研工作者的创新精神”。

据了解,该研究团队将利用包括哈勃太空望远镜在内的多台国际大型天文望远镜,对这一特殊的遥远类星体进行仔细的后续观测,期待揭晓更多与之相关的科学奥秘。(来源:中国科学报 甘晓 )

 
 
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