作者:Michael Joner 来源:《天体物理学杂志》 发布时间:2015/1/12 19:36:53
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寻找行星的卫星意外观测到超大黑洞

 

美国杨百翰大学最新研究显示,担负着寻找新行星任务的卫星在天鹅座和天琴座两个星座之间,意外发现了一个超大质量黑洞。这项研究成果发表在最新一期的《天体物理学杂志》上。

这一遥远黑洞位于被称为KA 1858的星系内。研究人员是在美国国家航空航天局(NASA)和加利福尼亚大学的天体物理学家的帮助下观察到的。据估计,这个黑洞的质量约是太阳质量的800万倍左右。

最初,NASA开普勒卫星的主要任务是在我们的银河系寻找类似地球的行星。然而,在这项研究中,研究人员能够将来自开普勒任务的数据和基于地面观察黑洞特性的数据结合起来。而在杨百翰大学西山天文台、犹他州最大天文台进行了许多基于地面的观测。

据物理学家组织网近日报道,该研究报告的合著者迈克尔·琼勒教授说:“这是一个涉及许多在世界各地不同观察员的长期项目。通过杨百翰大学完成的测量,可以确定这个星系中心黑洞的质量是太阳质量的800万倍左右,这是一个真正巨大的物体。”

天文学家通过不同类型的物体测量辐射光,而由于黑洞不发出任何辐射能量,因此很难衡量。为此,琼勒及其硕士研究生、这项研究合著者卡罗尔·洛尔使用了一种称为混响映射的方法。

混响映射包括观察物质发出的光螺旋朝向黑洞。从其中心不同的距离,光与附近再次发出光的气体相互作用,这些光团在几天内抵达地面的望远镜。研究人员通过分析这个时间差,以及测量这些物质是如何快速围绕银河中心移动,能够确定出该中央黑洞的质量。

根据卡罗尔的说法,这种方法需要一些超过目前世界上最大望远镜的设备。琼勒和她正致力于一种使用较小的望远镜观察不同活跃星系的方法。通过这种方式,各地天体物理学家可以做到使用更小和更少成本的望远镜完成这项科学研究。(来源:科技日报 华凌)

 
 
 
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