作者:Joanna L. Mountain 来源:American Journal of Human Genetics 发布时间:2015/1/12 19:27:09
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基因分析证明美国是个“大混杂”

 

有很高比例的非洲裔、欧洲裔以及拉丁裔美国人的祖先来自于其自我认同以外的种族。图片来源:《美国人类遗传学杂志》

在美国,几乎没有一个人能够追溯到自己的祖先只来自于一个地方。根据一项新的研究,对很多人来说,他们的过去可能会让人感到惊讶。

研究人员已经发现,有很高比例的非洲裔、欧洲裔以及拉丁裔美国人的祖先来自于其自我认同以外的种族。例如,一般而言,非洲裔美国人的基因组包含有1/4的欧洲人血统;而几乎4%的欧洲裔美国人拥有非洲人祖先。

这项研究的高级主管、加利福尼亚州山景城23andMe公司遗传学家Joanna Mountain指出,直到最近,“人类种群遗传学家一直倾向于忽略美国”。(该公司为此项研究提供了基因测试。)

Mountain说,考虑到其来自全世界的悠久的移民史,这个国家“被认为在遗传学方面是混乱不堪的”。但Mountain和她的同事认为他们可能有一个机会破译美国人复杂的基因血统。研究人员的秘密武器就是23andMe公司的巨大遗传信息数据库。

如果一个人报名参加23andMe公司的基因分析项目,他们便可以选择是否让自己的数据用于研究。当Mountain的团队为这项研究编辑数据库时,23andMe公司已拥有50万名客户,并且大约80%的人同意将自己的信息用于此类研究。新论文第一作者、23andMe公司人类遗传学家Katarzyna Bryc指出,这使得用于该项研究的数据集比通常用于分析人口混合的数据量“大了一个数量级”。

研究人员从美国3个最大族群——欧洲裔、非洲裔和拉丁裔美国人——的遗传祖先入手。这些分类基于23andMe公司的客户对自己的定义。但就像人们预期的那样,在一个国家中,数百年来,不同的族群相遇并繁衍,种族之间的遗传界限已相当模糊。

Bryc解释说:“你会在一个种族中看到所有不同的祖先。”例如,一般一个非洲裔美国人的基因组包含73.2%的非洲人、24%欧洲人及0.8%印第安人的血统。与此同时,拉丁裔美国人平均有18%印第安人、65.1%欧洲人(主要来自伊比利亚半岛)及6.2%非洲人的血统。

研究人员日前在《美国人类遗传学杂志》网络版上报告了这一研究成果。

尽管平均值可能存在变化,但至少3.5%的欧洲裔美国人拥有非洲祖先。在南卡罗来纳州和路易斯安那州,约12%的欧洲裔美国人至少有1%的非洲血统。同时在路易斯安那州,约8%的欧洲裔美国人至少拥有1%的印第安人祖先。

并未参与该项研究的加利福尼亚州帕洛阿尔托市斯坦福大学人口遗传学家Andres Moreno-Estrada认为,新研究是“一项非常出色的工作”。他说:“与美洲的其他国家相比,美国拥有一个非常特殊的遗传印记。”(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
 
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