作者:Pascal Godefroit 来源:《科学》 发布时间:2014-8-13 17:07:33
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研究表明可能所有的恐龙都长着羽毛

 

自然博物馆、电影和书中展现的一些恐龙形象可能需要修正了。多国研究人员25日在《科学》杂志上报告说,他们第一次发现了一种长着羽毛的食草恐龙化石,这说明羽毛不是食肉恐龙专利,也许所有恐龙都长着羽毛。

俄罗斯、比利时和法国等国的研究人员说,他们在西伯利亚东部新发现了一种食草恐龙的6个头部和数百个骨头化石,结果在其前肢和后腿上发现了复杂的复合结构羽毛,“看上去像鸡的绒羽,由六七根细丝在根部连缀而成,每根细丝长达15毫米”,保存得极为完好。

多年来古生物学界都相信,只有食肉恐龙才长着羽毛,其中包括始祖鸟的祖先。但现在这一认知可能被颠覆。

论文第一作者、比利时皇家自然科学研究所帕斯卡尔·戈德弗鲁特说:“我们知道一些鸟臀目恐龙长着些许鬃毛,但我们不敢确定它们是否是像鸟类一样的羽毛。而新发现则确定无疑:所有的恐龙都有羽毛,或者至少有长羽毛的可能性。”

研究人员认为,不仅是长羽毛的恐龙更普遍,甚至有可能,恐龙在地球上出现时就长着羽毛,即恐龙羽毛的出现可能是在2.2亿年前的三叠纪。不过他们也指出,羽毛一开始并不是要让恐龙飞起来,而是为了伪装、发出警告或吸引配偶,只是到了后来,羽毛才用于飞行。

新发现的恐龙生活在1.6亿年前,从化石看,其体长仅一米左右,后腿长,前肢小,牙齿显示出食草特征,由此可判断它是一种小型食草恐龙。除羽毛外,这种恐龙头部和背部长着短短的鬃毛,尾部和小腿还长着鳞片,这些腿部鳞片可能由羽毛退化而成,类似于现代鸟类足部的盾形鳞片。(来源:新华网 林小春)

 
 
 
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