作者:Bryan Sykes 来源:《英国皇家学会学报B》 发布时间:2014-8-12 15:00:17
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“大脚怪”论文首次登上学术期刊
现有证据无法证明该物种存在

 

来自大脚怪的毛发只不过是熊、马或狗的毛发而已。图片来源:Dale O’Dell/Alamy

在北美洲,他们被称为“大脚怪”或“大脚野人”。在喜马拉雅山麓,他们则被称为“雪人”或“喜马拉雅雪人”。而俄国人称之为Almasty。但在科学实验室中,这些神出鬼没、毛茸茸的人形生物只不过是熊、马或者狗。这是一项新研究的结论,该研究第一次对宣称来自这些神秘野兽的生物样本进行了同行评议的遗传分析。

并未参与该项研究(但之前曾对异常灵长类动物样本进行未发表研究)的美国纽约大学人类学家Todd Disotell表示:“很少有著名科学家愿意公开谈论大脚怪或雪人。”Disotell说:“这项研究是恰当的,它去除了污染物并遵循所有标准的程序。”

所谓大脚怪及其同类的证据来自于那些发现这种像猿一样的生物飞快穿过树林或在泥巴里找到巨大脚印的目击者。关于这种生物像什么,那些大脚怪的信徒们有各种各样的说法,但通常都围绕一些史前类人动物的幸存者。然而许多目击事件后来被证明是恶作剧,并且支持这种灵长类动物存在的科学证据也明显匮乏。

2012年,英国牛津大学和瑞士洛桑动物博物馆的研究人员呼吁人们向其提供被认为来自异常灵长类动物的毛发标本。研究人员共收到来自全世界的大脚怪爱好者和博物馆的57件毛发样本,其中包括来自美国华盛顿州、得克萨斯州、俄勒冈州和俄罗斯以及印度的样本,有一些样本甚至有50年的历史。然而研究人员立即发现,有一些“毛发”根本就不是毛发,而是植物或玻璃纤维;其他的一些则因为磨损太过严重而无法进行研究。

由牛津大学遗传学家Bryan Sykes率领的研究小组将目光集中在最终剩下的37件样本中。他们将每段毛发分离并清理为2到4公分的片段,其中的许多由于被人手接触过多而沾染了大量外来脱氧核糖核酸(DNA)。为了搞清每个样本的进化源头,研究人员确定了编码12S 核糖核酸(RNA)的一种基因(来自于细胞线粒体内部)的序列,这种RNA通常被用来鉴定物种。与标准的DNA不同,线粒体基因只通过母体向后代传递。

研究显示,其中7个样本无法产生足够用于鉴定的DNA。研究人员对剩下的30个毛发样本进行了测序,所有的结果都能够与已知物种的12S RNA精确匹配。研究人员在7月1日的英国《皇家学会学报B》上报告了这一研究成果。

分析结果表明,其中10个毛发样本属于不同种类的熊;4个来自于马;4个来自于狼或狗;1个与人类毛发完美匹配;而其余的则来自于牛、浣熊、鹿甚至豪猪。

来自印度和不丹的两个样本与北极熊的12S RNA相匹配——这是一个惊人的发现,Sykes正在继续追踪以确定是否有一些喜马拉雅熊是北极熊与其他物种的杂交种。

Sykes说:“我与大脚怪社团有很好的合作,他们都很高兴——现在终于有一个被普遍接受的方法能够用来鉴别他们的发现。”他说:“他们正在以全新的热情回到森林寻找那些‘金发’以证明自己的信仰。”

Disotell指出,这些发现如今以同行评议论文的形式出现在公众面前的事实,弥补了爱好者希望了解大脚怪和相关研究进入科学家的现代化实验室之间的隔阂。他强调,这说明测试一个科学假说需要适当的程序。“我认为这项研究带来的信息是:你不能按照老的方式行事;有科学的方法检测你的想法。”

大脚怪是在美国和加拿大发现但未证实的一种似猿的巨型怪兽。在北美的印第安人中,早就流传着这种神秘怪兽的传说。有关大脚怪的说法最先是由美国人提出的,特指一种大型、多毛、像人的生物。多年来,世界各地关于发现大脚怪或其脚印的消息层出不穷。(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
 
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