作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-12 9:00:35
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遗传学家批评人口演化畅销书

Ian Macfarlane

图片来源:澳昆士兰媒体俱乐部

超过130名人口遗传学家一起谴责一本名为《令人苦恼的遗传》的书。该书由科学记者Nicholas Wade撰写,共278页,由美国纽约市企鹅出版社于6月出版。Wade曾是《纽约时报》《科学》和《自然》的记者和编辑。该书认为人类间的遗传变异构成了全球经济、政治和社会差异的基础。书中的观点招致了科学家的批评。例如书中写到,遗传学差异而不是文化更能解释西方政府比非洲政府更稳定的原因。

现在,人口遗传学家一致表示,Wade得出的结论没有人口遗传学方面的依据。很多在书中被引用的科学家向《纽约时报》提交了一份公开信,指出Wade曲解了他们的工作。加州大学伯克利分校遗传学家、公开信共同起草人之一Michael Eisen说:“很多科学家在信中签名,表现出团结一致的态度。”签名者包括学界非常知名的遗传学家,例如西雅图市华盛顿大学的Evan Eichler、杜克大学的David Goldstein、亚利桑那大学的Michael Hammer等。Eisen补充说:“有这样一种感觉,我们的研究被Wade‘绑架’了。”

宾夕法尼亚大学人口遗传学家Sarah Tishkoff认为,这本书从遗传学角度解释种族的论述是有问题的。纽约市哥伦比亚大学的Molly Przeworski说:“我们正试图联系在Wade书中出现过的人口遗传学家。”

Wade在一份声明中回应说:“这封信是受政治因素驱动的,而非从科学的角度出发。我认为大多数签署人没有认真看过我的书,因而得出了一个有倾向性的观点。”Wade表示,他曾向Eisen和另一位公开信作者——加州大学戴维斯分校的Graham Coop询问书中出现的一系列错误如何修改。据Wade所说,Coop没有回复,Eisen曾答应此事但至今仍未收到任何回复。(段歆涔)

《中国科学报》 (2014-08-12 第3版 国际)
 
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