作者:William Hopkins 来源:《当代生物学》 发布时间:2014-7-17 16:09:33
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基因决定黑猩猩是否聪明

 

聪明的黑猩猩通常也有聪明的后代,研究人员通过分析认为,这体现了遗传因素对智力的影响。近日,在线发表于《当代生物学》杂志的一项研究为进一步弄清人类智力的进化以及基因和心智能力的关系提供了线索。

美国亚特兰大市佐治亚州立大学心理学家William Hopkins领导的团队测试了99只年龄在9~54岁之间的黑猩猩,其中的大多数拥有共同的祖先——生活在耶基斯国家灵长类动物研究中心的黑猩猩。黑猩猩面临一系列认知挑战,包括记住食物在一个旋转物体中的位置、跟随研究员的目光、用工具解决问题。

后续的统计分析显示,在不同的黑猩猩个体间的表现差异中,有一半是由于遗传因素。

就人类而言,约30%的儿童智力可以用基因解释;对不太容易受到环境影响的成人,这一数据约为70%。并未参与该研究的荷兰阿姆斯特丹自由大学行为遗传学家Danielle Posthuma表示,这些数据和针对不同年龄段的黑猩猩的智力遗传性研究所得的结论有一致性。

加州大学伯克利分校计算生物学家Rasmus Nielsen说:“这个研究来得太晚了。过去有大量关注人类智力遗传性的研究,但很少有涉及与我们最近的‘亲戚’的研究。”

Nielsen估计,深入了解黑猩猩智力的研究也会遭遇和人类智力研究相类似的困难,例如评估黑猩猩生长环境对智力的影响,或者当其还是胎儿时,其他接触因素导致的影响。Nielsen表示,比较野生黑猩猩和圈养黑猩猩的智力遗传性的差异是件很有意思的事。

Hopkins的团队目前计划进行重复试验,研究对象是来自另一个生长环境的黑猩猩——这样确保和耶基斯国家灵长类动物研究中心的黑猩猩存在显著的基因差异。他希望确定和智力有关的特定基因。研究人员已经获得了成功的开端:在1月发表于《科技报告》的文章中,Hopkins和同事发现,更擅长处理社交线索的黑猩猩存在某种特定的基因(被称作AVPR1A)变异,AVPR1A被认为和人类的社会行为有关。(来源:中国科学报 段融)

 
 
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