作者:William Rendu 来源:PNAS 发布时间:2014-1-8 16:41:01
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5万年前尼安德特人可能已有葬俗
 
一个国际研究小组16日报告说,欧洲古人类尼安德特人可能会按照一种古老的葬礼仪式埋葬死者,这说明尼安德特人对生命的认识或许达到了一定高度。
 
尼安德特人是远古分布在欧洲大陆的最主要古人类,是与现代人在进化学上最近的亲族。迄今,有关尼安德特人的最早遗迹出现在距今约40万年前,其分布遍及欧洲和西亚。距今约3万年前,尼安德特人逐渐灭绝,进而被现代人的祖先取代。
 
1908年考古人员在法国西南部挖掘出两具保存几乎完好的尼安德特人遗骨,并发现埋葬死者的墓穴中有工具挖掘的痕迹。有人由此提出,尼安德特人已经形成了埋葬死者的习俗。但科学界对此说法存在不同意见。
 
美国和法国研究人员在新一期美国《国家科学院院刊》上撰文说,为了研究尼安德特人的埋葬习俗,1999年至2012年间,他们在法国西南部挖掘了7个尼安德特人墓穴,找到了两名儿童、一名成年人的遗骸以及驯鹿、野牛的骨骼。尽管没有发现人为挖掘痕迹,但地质分析表明,这些墓穴不太可能是自然形成的。
 
研究人员还发现,这些有5万年历史的尼安德特人骸骨几乎没有裂纹,也没有风化或被动物破坏的痕迹,而墓穴中的驯鹿和野牛均为残骸。
 
研究负责人威廉·朗迪说,这些发现表明,这些尼安德特人在死后被迅速掩埋,而且很可能是在一种古老的葬礼活动中被有意识地埋葬。这说明尼安德特人已经发展出“相对复杂的认知能力”。 (来源:新华社 林小春)
 
 
 
 
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