作者:JeanJacques Hublin 来源:PNAS 发布时间:2012-11-12 16:29:40
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研究显示古人类拥有更高智慧

 
Grotte du Renne洞穴发现的装饰品可能是尼安德特人仿照其现代人邻居制作而成的。
 
图片来源:Marian Vanhaeren和 Michele Julien/马普进化人类学研究所
 
尼安德特人(又称穴居人)的骨骸散落在法国出土的史前哺乳动物遗骸之中,伴随这些残骨的还有小石刀、骨叉和装饰品等,这些东西属于被考古学家称为查特佩戎文化的远古文明。不过,这些复杂的人工制品通常被认为是现代人所有,但是刊登在新一期的美国《国家科学院院刊》上的研究报告称,尼安德特人模仿了他们的智人邻居制造出这些器物。
 
法国中部Grotte du Renne洞穴出土的这些化石和文物呈现给人类学家们一个更新世的难题。研究人员表示,弄清楚Grotte du Renne洞穴的遗物是如何被制造出来的,对于人们该如何看待这种灭绝的姊妹物种十分重要。
 
如果尼安德特人留下了这些装备,那么表示他们已经能够进行一定程度的象征性行为,这种行为一直被认为是人类独有的。
 
1949年到1963年间,考古人员发掘Grotte du Renne洞穴时,发现了这些遗骸和人工制品被存放在一起,但是这未必表明它们是同时被储存下来的。
 
到2010年,英国牛津大学考古学家Thomas Higham和他的同事们使用放射性碳,证实这些被混合放置于洞穴地层高层和低层中的骨头和工具,代表了4.5万年前到2.8万年前的不同的生活位置。他们认为,其中一些人工制品可能是被现代人制造的,只是遗留在了尼安德特人的地层中。
 
最近,德国马克斯·普朗克学会进化人类学研究所人类进化学部考古学家Jean-Jacques Hublin及其同事宣称,这些化石和人工制品并不是被混在一起的。
 
研究人员确定了埋藏于Grotte du Renne洞穴数个地层中的40块骨片的时间,发现这些属于查特佩戎文化的骨片有4.1万年到4.45万年的历史。而且查特佩戎文化时期的骨片与更高层和更低层出土的骨片时间并不吻合,Hublin表示,这意味着大范围的混合不可能发生。
 
Hublin领导的研究小组还标注了在法国Saint-Césaire附近发现的尼安德特人骨骼的时间,大约在距今4.195万年前到4.066万年前之间,与Grotte du Renne洞穴发现的骨碎片的时间范围吻合。这些证据表明,查特佩戎文化层开始被保存时,尼安德特人就生活在这一区域。
 
该研究小组暗示,尼安德特人可能只是盲目模仿制造了这些饰品和工具。基于来自Grotte du Renne和欧洲其他地区的数据显示,在现代人类制造出这些物品后,生活在附近的尼安德特人才开始生产这些“新奇玩意儿”。而在尼安德特人生活中,这些人造品起到怎样的作用,尚不得而知,Hublin说,不过他们制造查特佩戎文化制品的能力扭转了我们对他们精神生活存在的偏见。
 
一直以来,尼安德特人被描绘成傻笨的野人,但是,近期对于这种已经灭绝的物种的研究,包括对他们与查特佩戎文化的关系的了解,表明“尼安德特人的新形象应该更加复杂”。
 
但是,对于尼安德特人的争论并没有减弱。
 
法国波尔多大学的考古学家Francesco d’Errico支持尼安德特人制造出了查特佩戎文化制品,但是他不认为放射性碳定年法能够被用来推断现代人和尼安德特人的交流情况。
 
而Higham对Hublin的结论表示怀疑,并坚持那些洞穴地层出现了混合。“我认为(新研究)存在许多严重的方法论问题,”Higham提到,例如骨片标本选取较少,它们未必来自尼安德特人。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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