作者:苗妮 来源:中国科学报 发布时间:2014-1-22 9:36:22
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罗塞塔号探测器苏醒

图为罗塞塔号传来的一个无线电信号。
图片来源:《自然》
 
欧洲空间局(ESA)的罗塞塔号探测器在经过将近3年的休眠后,终于成功苏醒。
 
该探测器项目是ESA耗资10亿欧元(合14亿美元)的寻找彗星任务的核心,并在2011年休眠,旨在为其深太空旅行节省能源。1月20日,罗塞塔号成功与地球重新连接。
 
格林尼治时间10点,一个预设报警响起。一旦罗塞塔号重新启动,并将天线对准地球,那么地球就会在17点30分接收到信号。不过罗塞塔号并没有让人们等太久,其第一个信号在约40分钟后就传来,表示一切在按计划正常进行。
 
当位于美国加利福尼亚州戈德斯通和澳大利亚堪培拉的美国宇航局(NASA)深空通信中心接收到的无线电信号出现小高峰时,ESA的欧洲太空操控中心爆发出欢呼声,科学家兴奋地互相拥抱。
 
信息从8.07亿公里外的探测器传来需要45分钟。这意味着,ESA的科学家在接收到第一个信号后,需要再等90分钟才能收到罗塞塔号的正常运行报告。
 
目前该探测器状况良好,它将会开始目标为丘留莫夫-格拉西缅科彗星的旅程,预计将在8月到达。罗塞塔号在11月着陆前,会首先进行近距离观测。这将是在彗星上展开的第一次软着陆。
 
在ESA的控制室里,探测器操作负责人Andrea Accomazzo表示,看到罗塞塔号回归非常高兴。“我觉得这是我人生里过得最长的一个小时。”他说。(苗妮)
 
《中国科学报》 (2014-01-22 第3版 国际)
 
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