作者:Richard J. Butler 来源:《PLoS综合》 发布时间:2013-7-29 13:34:35
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甲龙通过溶化骨骼产生铠甲
 
与其他恐龙相比,甲龙亚目的恐龙外形非常独特,全身被骨质甲板所覆盖,就像穿着铠甲一样。那么甲龙这身用于抵御外敌的铠甲是从何而来的?日本和德国的一个最新联合研究发现,甲龙通过溶化自身身体骨骼来获取钙以形成骨质甲板。
 
日本大阪市立自然史博物馆研究员林昭次与德国研究人员合作,将14个甲龙亚目恐龙个体的腿骨和肋骨化石切成薄片,以观察它们的骨骼结构。研究人员发现,甲龙在没有形成甲板的幼体阶段,体内存在大量骨骼细胞;但是已长成甲板的甲龙幼体和成体,体内则存在很多骨骼被溶解以及钙被吸收的痕迹。
 
研究人员说,此前几乎所有研究都认为恐龙的成长和发育成熟周期较短,而他们的研究表明,甲龙亚目的恐龙开始形成甲板后,由于体内含钙量不足,使得幼体发育变得较为迟缓。“可以认为,由于甲龙类存在铠甲,所以没有必要为保卫自己而迅速实现大型化。”林昭次说。
 
这项研究的论文已发表在7月25日新一期美国《科学公共图书馆—综合卷》杂志上。(来源:新华社 蓝建中)
 
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《PLoS综合》发表论文摘要(英文)
 
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