作者:倪喜军等 来源:《自然》 发布时间:2013-6-6 9:33:30
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科学家发现全球最古老灵长类动物化石

Archicebus achilles外貌还原图示(作者:倪喜军)

灵长类动物进化示意图(作者:Mark A. Klingler/Carnegie Museum) 

科学家发现了一幅近乎完整的灵长类动物骨架,是迄今为止全球最古老的灵长类动物化石。此一发现在本周《自然》期刊上发表,其研究成果为灵长类动物的早期进化提供了重要线索。化石大约在55亿年前形成,属已知最早和最原始的眼镜猴近亲。由于眼镜猴与类人猿(包括猴子、猿和人类)相近,此一发现证实了人类的起源在很早期已经截然不同。
 
化石标本由倪喜军和他的团队发现,为中国始新世早期(5.58-5.48千万年前)的化石,骨架同时混合了类人猿和眼镜猴的特征。英文学名为Archicebus achilles,大致意思为“有脚跟的古猴”。研究证实跗猴型下目与类人猿亚目(亦即人类的祖先)的分歧比科学家之前预想的要早得多。
 
Archicebus Achilles的身体长约71毫米,重约20-30克,体积有点像现代的小侏儒狐猴。骨架的特征显示Archicebus Achilles善于跳跃和利用四肢走动。尖小的牙齿证明Archicebus Achilles是吃昆虫的。大大的眼窝证明Archicebus Achilles拥有良好的视力,方便其猎食,但有证据显示它是在日间活动,而不是在夜间活动。(来源:科学网www.sciencenet.cn
 
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