作者:William E. Feeney 来源:《生物学快报》 发布时间:2013-7-16 10:38:11
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鸟儿通过社会学习保护家园

蓝色雄细尾鹩莺向棕色雌鸟学习后攻击入侵者。图片来源:William Feeney
 
当布谷鸟开始在壮丽细尾鹩莺(澳大利亚的一种小型鸣禽)的巢附近闲逛时,这些壮丽细尾鹩莺就需要很快作出反应了。否则,布谷鸟会在它们的巢中产卵,这些卵会生出小布谷鸟,而细尾鹩莺就会抚育小布谷鸟,即使是在这些闯入者把细尾鹩莺的后代推出巢外的情况下,也是如此。
 
然而,以前从未见过布谷鸟的细尾鹩莺怎么能识别这一威胁呢?根据日前发表在《生物学快报》上的一项研究,它们会依赖有更多经验的家庭成员。研究人员在家族中识别出无知的和“与布谷鸟打过交道”的个体,并将一个经过冷冻干燥的闪耀着青铜色的布谷鸟标本放在一个伪装的笼子里,置于离鸟巢2米远的地方。当无知的细尾鹩莺独自在巢附近时,科学家悄悄用一根细线将伪装的笼子拿走,并将停在里边的布谷鸟暴露出来。
 
11只被测试的无知的细尾鹩莺看到布谷鸟时除了瞟一眼之外,都没有其他行为。但是在这些初学者看到有经验的小鸟对布谷鸟模型作出反应、侵扰布谷鸟并发出机警的叫声时,它们也加入到攻击中(如图示,之前无知的蓝色雄细尾鹩莺在向棕色雌鸟学习后,开始进行攻击)。
 
科学家报告称,懂得更多的小鸟只须暴露一次行动,之前无知的小鸟就会改变其行为。他们表示,当小鸟指望其同类发出可靠的信号,且靠自己学习某种行为的成本过高时,这种快速的社会学习通常会发生——这对于任何被布谷鸟寄居过的鸣禽而言都是讲得通的。(来源:中国科学报 张冬冬)
 
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