作者:Naoki Irie等 来源:《自然—遗传学》 发布时间:2013-7-15 10:06:34
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鳖类可能是鳄类和鸟类共同祖先的姐妹群
 
鳖类很可能是鳄类和鸟类共同祖先的姐妹群,大概是在2亿年前从初龙类中分化出来。今天,由华大基因、日本理化研究所和英国桑格研究所等合作完成的中华鳖、绿海龟基因组研究成果在《自然—遗传学》上在线发表。
 
龟鳖类有漫长的演化历史,它们独特的解剖学特征,尤其是特化的背甲,使其躯体发育进化成为难解的谜团。中华鳖和绿海龟分别是曲颈龟中鳖类和海龟类的典型代表,对其进行基因组学研究,有助于理清龟鳖类系统发育及其躯体进化机制。
 
研究人员对中华鳖和绿海龟进行全基因组测序、组装注释,并通过系统发育分析,发现龟鳖类很可能是鳄类和鸟类共同祖先的姐妹群;并根据分子钟及化石证据推测,它们大概是在2.679亿年—2.483亿年前,从初龙类中分化出来。这个时期正是从晚二叠纪向三叠纪过渡阶段,也就是说,龟鳖分化时间可能紧随二叠纪末的大灭绝事件或与之重合,由此形成一种推测,龟鳖类的出现是否和当时海洋动物的灭绝有关。
 
对龟鳖类特异性基因进行初步分析发现,在中华鳖和绿海龟基因组中均呈现出嗅觉受体(OR)家族的高度扩张。过去对哺乳动物的研究表明脊椎动物会通过丢失一些OR基因而适应水环境从而拓展自己的生态位。此外,龟鳖许多与味觉感知相关的基因都发生了丢失,调控饥饿刺激和能量调节激素的胃促生长素也发生了丢失,这可能与龟鳖低代谢的生活方式相关。科学家表示,该研究为爬行类基因组进化、胚胎发育模式,及其相互间关系等研究提供了重要的前提和线索,为确定爬行类系统发育关系奠定了科研基础。(来源:科技日报 刘传书)
 
 
 
 
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