作者:Miguel Farias 来源:JESP 发布时间:2013-6-13 10:07:38
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科学和宗教一样会帮助追随者寻求平衡

 
无信仰的赛艇手可能会在面对压力时寻求科学信仰。
 
图片来源:Andrew Dunn/Creative Commons
 
有人说,只有死亡的恐惧可以使无神论者变成信教徒。正如俗话所说:“战壕里没有无神论者。”不过,一项新的研究表明,在压力环境中的人们并不总是转而寻求更高的力量。有时,他们会转向科学。
 
在这项新研究中,研究人员并没有涉及战壕,而是聚焦于另一个有压力——但明显并不可怕——的活动:赛艇。科学家招募了100名大多数为20来岁且没有强烈宗教意识的桨手——正如调查问卷中所规定的那样。科学家将这些运动员分成两组。一组将在赛艇会上竞赛;另一组则为一项并无太大压力的训练课程作准备。两组队员都被问及他们是否同意一些说法,比如:“我们只会合理相信可被科学证明的东西”、“人类面临的所有任务都可用科学解决”以及“科学方法是获取知识的唯一可靠路径”等。
 
准备竞赛的运动员的焦虑水平都较高,这并不令人惊讶。与那些承受较小压力的运动员相比,他们表达对科学的强烈信念的可能性要高15%,这在统计上是很显著的差异。
 
在第二个实验中,研究人员招募了英国两所大学中有较弱宗教信仰的职员和学生。科学家要求一些人写下关于自己死亡的内容,而要求另一些人写关于牙痛的经历。与那些写更轻创伤主题——牙痛经历的受试者相比,写死亡经历的受试者所显示出的科学信念要强烈15%,这是使用和之前实验中类似的调查问卷测试所得到的结果。上周,该团队将报告在线发表于《实验社会心理学杂志》上。
 
据研究人员称,对科学的信仰与对宗教的信仰有十分不同的基础。科学被定义为分析思维、理性探究和客观衡量。而宗教信仰却是基于直觉、内心体验和历史启示评估。不过,作者称,两种信仰都帮助人们理解世界,并在其中有更舒服的感觉。
 
“在压力环境中,人们可能会转向对他们最有意义的世界观和信仰。”该研究的合著者、美国耶鲁大学心理学家Anna-Kaisa Newheiser称。很多人会发现科学世界观更符合他们自己的想法。研究人员称,科学可以像宗教信仰一样满足相同的情感需求,但并不是说就可以等同两者。“现代人容易死抱着科学信仰,就像祖先相信神那样。”他们在论文中写道,“这样就会缺少对科学作为方法的价值的评判,而只是简单地强调人们相信的动机。”
 
荷兰阿姆斯特丹大学的心理学家Bastiaan Rutjens称赞这项研究是一个显著的进步。Rutjens刚刚发表了自己的研究成果,表示人们可以在科学中找到安慰。他说:“未来的研究会聚焦于科学信仰如何帮助人们缓解通常会伴随威胁的消极状态。”这些威胁涵盖从赛艇竞赛的焦虑到对死亡的恐惧。Rutjens相信,科学和宗教一样,会帮助其追随者在这个不确定的世界寻求到平衡。(来源:中国科学报 苗妮)
 
 
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