作者:Xin Wang 来源:《自然—医学》 发布时间:2013-3-26 14:57:18
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研究揭示唐氏综合征分子根源
 
在唐氏综合征中遗传的那条额外的21号染色体是怎么改变大脑和身体发育的?一直以来是一个待解的谜题。近日来自斯坦福-伯纳姆医学研究所( Sanford-Burnham)的研究人员获得的新证据指向了一个名为SNX27(sorting nexin 27)的蛋白。他们发现21号染色体上编码的一个分子抑制了SNX27生成。
 
新研究证实在人类唐氏综合症患者大脑中SNX27生成减少。多出一个额外拷贝的21染色体,意味着唐氏综合征患者会生成较少的SNX27蛋白,反过来又破坏了大脑功能。并且,研究人员发现,在唐氏综合征小鼠中恢复SNX27可以改善认知功能和行为。这一发表在《自然—医学》(Nature Medicine)杂志上。
 
领导这一研究的是斯坦福-伯纳姆医学研究所的神经科学、衰老和干细胞研究中心的许华曦(Huaxi Xu)教授。其多年从事老年痴呆症的分子及细胞生物学的研究工作,是国际上老年痴呆症研究的权威专家之一。曾荣获包括Ellison杰出青年奖、 Ruth Salta青年成就奖、Zenith Fellow(协会顶尖会员)奖在内的多项科研奖励。2008年入选国家首批“千人计划”国家级特聘专家。
 
许华曦教授说:“在大脑中,SNX27负责维持细胞表面上某种对于神经元正常激发(fire)至关重要的受体。因此,在唐氏综合征中,我们相信缺少SNX27至少部分程度上导致了发育和认知缺陷。”
 
SNX27在脑功能中所起的作用
 
许华曦及同事们从缺失一个拷贝snx27基因的小鼠开始展开研究。他们发现小鼠基本上正常,只是显示出一些明显的学习和记忆缺陷。因此研究小组深入探究,确定了SNX27产生这种效应的原因。他们发现SNX27帮助维持了神经元细胞表面上的谷氨酸受体。神经元需要谷氨酸受体才能正常发挥功能。SNX27减少的这些小鼠,具有较少的活性谷氨酸受体,因此损害了学习和记忆。
 
唐氏综合征中的SNX27水平低
 
由于SNX27缺陷小鼠显示出一些唐氏综合征的特征,研究人员随后检测了患有这疾病的人类大脑。证实了他们的实验室发现具有临床意义:人类唐氏综合征患者SNX27水平显著较低。
 
接下来,许华曦和同事们想了解唐氏综合征与SNX27低水平之间的关联机制。是否有可能是额外的21号染色体编码了某种东西,影响了SNX27的水平?他们对microRNAs产生了怀疑。结果证实,21号染色体编码了一个称作miR-155的特殊microRNA。在人类唐氏综合征大脑中,miR-155水平增高几乎完全与SNX27减少相关。
 
许华曦及其研究团队认为,由于额外的21号染色体拷贝,唐氏综合征患者的大脑生成了额外的miR-155,这间接地降低了SNX27水平,转而减少了表面谷氨酸受体。通过这种机制,损害了学习、记忆和行为。
 
恢复SNX27功能,解救唐氏综合征小鼠
 
如果唐氏综合征患者只是由太多miR-155或不足的SNX27所致,是否有可能修复它?研究小组探索了这种可能性。他们利用过一种非传染性病毒作为载体,将新的人类SNX27导入到唐氏综合征小鼠大脑中。
 
论文的第一作者,许华曦实验室研究生Xin Wang 说:“在接受SNX27治疗后,一切恢复正常。令人惊讶的是,首先我们看到谷氨酸受体恢复,随后我们的唐氏综合征小鼠的记忆缺陷得到修复。但这种基因治疗还没有在人类真正取得成功。因此我们现在正在筛查小分子,以寻找一些有可能在大脑中提高SNX27生成或功能的分子。”(来源:生物通 何嫱)

 
 
 
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