作者:Kerry Ressler 来源:《自然—神经科学》 发布时间:2013-12-4 13:37:38
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恐惧症或源于遗传自祖先的恐惧记忆
 
 有些人会对特定的动物、场景等表现出特别的恐惧,医学上称为“恐惧症”。一项最新研究表明,恐惧记忆会让实验鼠的脱氧核糖核酸(DNA)发生化学改变,这种变化会遗传给后代,让它们对某种事物产生天生的恐惧感。
 
美国埃默里大学等机构研究人员通过电击等手段让实验鼠对樱花的气味产生恐惧感,然后让它们进行繁殖。结果发现,这些实验鼠的后代乃至第三代小鼠都会对这种气味作出恐惧反应,即使人工授精产下的后代也不例外。
 
对第一代受电击刺激实验鼠的分析发现,鼠脑中负责察觉气味的区域出现了结构改变,而控制察觉气味的基因发生了“DNA甲基化”的表观遗传学现象,即在基因的DNA序列不发生改变的情况下,基因表达发生了改变;而实验鼠后代的脑结构和相关基因也出现了同样的改变。
 
研究人员在最新一期英国《自然—神经科学》上报告说,大部分生活经验和技能只能通过后天传授教给后代;但他们的实验显示,一些创伤记忆可以通过基因遗传给后代,让后代的神经系统结构和功能作出“微调”,这有助于解释恐惧症患者对特定事物表现出的非理性恐惧。这种遗传可在一定程度上帮助后代避免特定伤害,但也可能增加恐惧症、焦虑症或创伤后应激障碍等神经精神疾病的风险。
 
研究人员下一步将重点研究恐惧信息是如何被“存储”在DNA上的,并进一步研究人类基因是否也受类似影响。(来源:中国科学报 刘石磊)
 
 
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