作者:Teja Tscharntke 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2013-12-12 11:01:41
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完美草莓归功蜜蜂杰作

 
蜜蜂传粉可以帮助防止草莓的畸形和其他问题。图片来源:S. Schiele
 
下一次,当你吃到颜色鲜红、形状完美的草莓时,一定要记得给蜜蜂喝彩。一项最新研究表明:昆虫授粉可以提高草莓质量,还能延长草莓的保质期,该过程可以为人们节省数亿美元的开支。蜜蜂还可以为其他水果和蔬菜带来同样的益处。
 
德国哥廷根大学农业生态学家Teja Tscharntke近10年来一直在研究食品质量问题,其间他调查了印度尼西亚咖啡植株的授粉情况。他和学生Alexandra Klein注意到,在生活着更多蜜蜂的地方,咖啡不仅产量更高,咖啡豆形状不均匀等畸形现象也明显减少。
 
为了了解授粉究竟对果实质量起到怎样的作用,Tscharntke决定通过草莓进行研究。草莓可以经昆虫或风媒传粉,也可以自花受精。每颗草莓都是许多小型水果组成的不寻常集合,所以花粉必须传导到每个花朵内的约200个子房中。这就意味着相比其他植物,昆虫授粉对于草莓而言可能更加重要。
 
2008年,Tscharntke选择9个主要的草莓品种,将其种植在一个实验场内,同时在试验场内放养了许多野生蜜蜂和家养蜜蜂进行实验研究。
 
经蜜蜂授粉的草莓比其他同类浆果更加鲜艳、明亮。近日,研究团队将该报告发表在《皇家学会学报B》网络版上。并且这些草莓出现畸形的情况更少。相比那些风媒传粉的草莓,它们更加结实,因此其保质期长达近12小时。这听起来可能不算多,但是经过仅仅4天的存储后,超过90%的草莓就不能出售了。如果传粉者不参与,2009年种植者将损失11%的水果价值,欧盟会损失3.2亿美元。2011年美国的作物如果有相同的损坏率,农民会损失2.64亿美元。
 
Tscharntke说,授粉提高水果质量可能是因为它会刺激两种主要的植物激素。生长素可以促进细胞的分裂和生长,进而增加水果的重量和紧实度。赤霉酸可以延迟软化,以帮助水果对抗擦伤和霉菌。研究人员还不知道授粉是如何影响水果颜色的,但这样的变化对于植物吸引动物来传播种子非常有意义。(来源:中国科学报 杨济华)
 
 
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