作者:Fabian Leendertz 来源:《分子生态学》 发布时间:2013-1-10 16:19:18
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苍蝇内脏蕴藏濒危物种信息

 
苍蝇以动物尸体为食,它们的饮食习惯将帮助研究人员追踪哺乳动物。
 
图片来源:WARWICK SLOSS/NATUREPL.COM
 
绿头苍蝇和食肉蝇喜欢盘踞在死去的动物尸体上,它们不仅尽享了腐肉的饕餮盛宴,同时也带走了死去动物的DNA。最近,来自德国的一组研究人员发现,以这种方式保留下来的DNA有足够的长度,能够进行测序。这就为那些深藏在热带雨林里的哺乳动物提供了快速、成本划算的多样性快照。
 
当研究一种在科特迪瓦杀死大量黑猩猩的炭疽热时,研究人员无意间发现了这种厉害的“编目”技术。一开始他们对苍蝇进行取样,是为了找出这些昆虫是否充当了炭疽热细菌的庇护所,因为它们曾尽情大吃感染病毒的尸体。
 
但是,研究人员很快注意到,“在样本中探测哺乳动物DNA可能是一个酷毙了的评估生物多样性的工具。”柏林罗伯特科赫研究所进化生物学家、该研究小组负责人Sébastien Calvignac-Spencer表示。
 
据《自然》杂志报道,通过利用肉类设置的诱捕网和陷阱,该研究小组从科特迪瓦Taí国家公园和非洲马达加斯加岛等地收集了许多苍蝇,研究结果显示,捕获的苍蝇中有40%携带了哺乳动物DNA。之后,研究人员测序了发现的基因材料,鉴定出16种生活在科特迪瓦的哺乳动物,其中包括9种本土灵长类动物中的6种,以及詹氏小羚羊。詹氏小羚羊是一种濒危羚羊,目前已知仅存约3500只。
 
而在马达加斯加岛,该研究小组鉴别出4种哺乳动物,包括两种狐猴,这些发现的哺乳动物种类占该岛所有哺乳动物种类的1/8。该研究成果发表在1月7日出版的《分子生态学》期刊上。
 
Calvignac-Spencer说:“这些DNA并不华丽,但却十分实用。”残留的材料让他的研究小组能够恢复那些长度足够的碎片。一般而言,动物消化系统中的酸和酶能够充分破坏并分解食物,不过苍蝇没有十分复杂的消化系统。
 
此外,Calvignac-Spencer提到:“通过提供这些物种的‘存货’,苍蝇可以帮助研究人员追踪濒临灭绝种群的状态,这种方法比现有的主动检索有效得多。”例如,10年前,在刚果共和国和加蓬,埃博拉病毒杀死了无数大猩猩,但是主动监测只发现了44具尸体。
 
“这只是大猩猩!”Calvignac-Spencer强调,“能想象出要调查绝种的蝙蝠或啮齿类动物有多困难。由此而论,苍蝇也许真的十分宝贵。”
 
“这是一个非常简单,但却十分聪明的点子。”丹麦哥本哈根大学遗传学家Thomas Gilbert指出。去年,Gilbert曾提出,水蛭也能够保存其动物食物的DNA。他指出,这项新研究的动人之处在于,“与我们的水蛭相比,苍蝇的分布更加广泛,因此他们能够在我们无法触及的地方进行取样”。
 
但是,Gilbert也注意到,保存在水蛭中的DNA更加稳定,并且持续保存时间更长。“实际上,这些方法是可以相互补充的。”他说。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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