作者:常丽君 来源:科技日报 发布时间:2012-11-27 10:46:23
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新发现证明物种进化并非只是“单行道”

图片来源:ESA–M. Fincke

据物理学家组织网11月26日(北京时间)报道,近日,欧洲空间局(ESA)凯夫斯(CAVES)地下训练计划的宇航员返回地面时,带来了一种特殊的潮虫(woodlice)。该物种完成了从原始水生生物进化到陆地生物再返回到水生生物的进化循环。这一发现将改变人们对生物进化的认识。
 
参加训练计划的宇航员被送到意大利沙丁岛的洞穴中,在模拟太空环境地下受训一个星期,同时进行包括为地下生物分类编目等项目的研究。他们在池塘附近及其他地方放置诱饵,以吸引并发现尽可能多的生物。为达到更好的效果,设计生物取样方案的保罗·玛西娅用动物肝脏和腐坏芝士调制了一种发臭的诱饵,这一特殊“菜肴”能在短时间内吸引地下生物。“宇航员们在最后一天中了标!在一个小池塘里发现了一种模样怪异的甲壳纲动物。”科学业务部主管劳拉·珊娜说。
 
“随后,我们就核对了已知的样本物种目录。”科学协调人裘德·威利说。经过分子分析确认,该甲壳纲动物中的新物种只有8毫米长,是陆地等足目动物(通常叫做潮虫)的一个亚目。
 
大多数甲壳纲动物如蟹和虾等,都生活在水中,潮虫是唯一完全适应了陆地生活的群体。陆地等足目动物的祖先,好像已经完成了从水生生物到陆地生物的进化。出人意料的是,宇航员又发现了这种返回水中生活的目类,完成了一个进化上的完整循环。
 
“这一发现非常重要。现在很明显,这些动物又进化到能在水中生活了。”等足目动物专家斯戴法诺·泰迪说,“陆地等足目动物也能在水生环境生存,这一发现正在改变我们对进化过程的看法,证明了进化并非只是单行道,物种也能进化出在早已遗忘了的环境中生存的能力。”
 
 
 
 
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