作者:Rick Smith 来源:《自然》 发布时间:2013-10-8 12:18:23
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科学家提出生物多样性研究新方法

 
热带生态系统(诸如澳大利亚珊瑚海的海洋环境)往往比寒冷地区的生态系统含有更多的物种。图片来源:RICK STUART-SMITH
 
测量生物多样性的传统方法在判断海洋生态时,很可能错过一些重要的方面,从而在热带水域保护工作上导致错误的关注方向。
 
为了量化一个特定区域的生物多样性,研究人员常通过观察测量生活在这一区域的不同物种的数量加以判断。但在近日发表于《自然》杂志上的一篇论文中,澳大利亚塔斯马尼亚大学的生态学家Rick Stuart-Smith和他的同事展示了一种截然不同的测量方法。
 
利用潜水员在全球1844个观测地点获得的4357组对珊瑚礁鱼类的调查数据,研究小组认为,在衡量某一特定区域不同物种的丰富性和“功能特征”时,不能仅仅通过每个地区物种的数量进行判断,还要考虑到这些地区物种的“功能多样性”,例如:这些生物的食物链结构以及它们栖息地周边的环境。Stuart-Smith称这种新方法是对不同多样性概念的有益补充。
 
Stuart-Smith说:“这种方法是一种行之有效的测量办法,因为与传统的生物多样性判断相比,它与生态进程的关系更加紧密。人们通常认为,在特定的系统中,更多的物种能够转化出更多的自然功能,然而特定的物种并不是在任何系统中都会起到相同的作用,与成千上百的种群相比,通常在这些物种中,可能只有一两个物种一直担任相同的使命。”
 
当研究人员绘制标准的物种丰富度图册时,热带水域物种高度多样化的经典模式与较冷却水域中相对较少的生物多样性会进行相互对比。但是,当研究人员利用上述办法测量功能多样性时,图册在热带地区显示的热点要少很多,而热带区域以外的一些区域相比许多热带观测点则表现出更大的生物功能多样性。 研究人员说,这种新方法可能有助于识别那些之前没有认识到但是需要进行保护的区域。(来源:中国科学报 杨济华)
 
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