作者:Wolfgang E. Kerzendorf 来源:《天体物理学杂志》 发布时间:2012-8-21 14:42:35
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超新星起源有新解

 
迄今为止最亮的超新星遗迹。图片来源:X-ray: NASA/CXC/Rutgers/G.Cassam-Chenai, J.Hughes et al.; Radio: NRAO/AUI/NSF/GBT/VLA/Dyer, Maddalena & Cornwell
 
这完全出乎意料,搜寻天体残骸(如图所示)的天文学家表示,有史以来最明亮的超新星在它的遗迹中竟然没有留下任何恒星的影子。
 
2006年,天文爱好者注意到一颗恒星在天狼座爆发,其释放的亮度大约是金星亮度的十多倍。
 
而那次爆发的正是Ia型超新星,这是一类最亮的超新星,与此同时,还有另一颗小而致密的恒星,即人们所说的白矮星在距离地球约7000光年的地方爆发。
 
据推测,这样一颗超新星应该是一颗大一些的伴星将物质倾倒在一颗白矮星上,从而引发了一场失控的核反应所致,并最终毁灭了那颗小一些的恒星。
 
然而,就像美国康奈尔大学的天文学家Wolfgang E. Kerzendorf和同事即将在《天体物理学杂志》上报告的那样,为了寻找应该在那次爆发中幸存下来的伴星而进行的一次彻底的搜索竟然一无所获。
 
这一发现与在附近星系进行的一次类似的、没有结果的探测相吻合,表明这种爆发是当两颗在轨道上彼此环绕的白矮星融合并爆发后出现的,从而暗示了更多的Ia型超新星可能起源于两颗白矮星,而不是像天文学家之前所预期的那样。
 
超新星是某些恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸。这种爆炸都极其明亮,过程中所突发的电磁辐射经常能够照亮其所在的整个星系,并可持续几周至几个月才会逐渐衰减变为不可见。在这段期间内一颗超新星所辐射的能量可以与太阳在其一生中辐射能量的总和相媲美。恒星通过爆炸会将其大部分甚至几乎所有物质以可高至十分之一光速的速度向外抛散,并向周围的星际物质辐射激波。这种激波会导致形成一个膨胀的气体和尘埃构成的壳状结构,这被称作超新星遗迹。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
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