作者:Matt Friedman 来源:《古脊椎动物学期刊》 发布时间:2012-7-30 15:21:21
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研究揭示比目鱼眼睛进化方式

 
原始比目鱼的化石图片来源:Matt Friedman
 
大比目鱼、舌鳎鱼和比目鱼不仅仅是众所周知的美食,在进化生物学领域,它们也同样大名鼎鼎。
 
与大多数脊椎动物不同,比目鱼的身体极不对称,因为它的两只眼睛都长在身体同一侧。
 
科学家们认为,这种不对称性是比目鱼适应海底生活的一种策略,因为它们的身体只有一面暴露在捕食者的威胁之下,而另一面则贴着海底。
 
但是这种适应是如何形成的?几十年来科学家们一直未能解开其中的秘密。是基因突变一次性地导致了眼睛的错位,还是其中一只眼睛随着时间的推移逐步改变它的位置?
 
现在看来,答案可能就在最近出土的一枚原始比目鱼(Heteronectes)化石身上。这是一枚五千万年前的比目鱼化石,近日的《古脊椎动物学期刊》网络版对这块化石作了报道。
 
在这块比目鱼化石上,一只眼睛位于头部右侧,而另一只眼睛则位于头部左侧靠近颅骨顶端的地方。与此相似,现存的另一种原始比目鱼(Amphistium)也有一只眼睛位于头部的中间。由此可见,原始比目鱼(Heteronectes)似乎代表了比目鱼由对称向不对称过渡的中间状态。
 
这一化石的出土也说明,比目鱼的眼睛是随着时间的推移而逐步改变其位置的。这也成为进化论的新证据。(来源:中国科学报 郭勉愈)
 
 
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