作者:Alistair Evans 来源:PNAS 发布时间:2012-2-2 15:55:24
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从老鼠进化成“大象”需要2400万代
 
如果有一只老鼠和它的后代一直生活在适宜个头长大的环境中,那么到进化成大象那样的“大块头”需要多久?研究人员为这个有趣的问题找到了答案:2400万代。
 
英国布里斯托尔大学2月1日发布公告说,该校研究人员参与的一个国际研究小组分析了地球历史上各种生物的进化情况,计算得出了这一结论。由于小型动物和大型动物每一代的年龄不一样,如老鼠只能活两三年,而大象可以活几十年,研究人员在描述这个结果时没有用具体的时间,而是用了“代”这个遗传学上的常用概念。
 
研究还显示,如果是兔子般的“身材”,那么进化到大象那么大,需要约1000万代。
 
不过,海洋动物朝大型方向进化的速度要快一些,研究人员在分析了鲸鱼的进化历史后认为,海洋动物在进化中个头增长的速率约是陆地动物的两倍。研究人员认为,这可能是因为水有浮力,更容易支撑巨大的身体和体重。
 
与变大相反的是变小,研究人员发现这较为容易。如果是大象一直生活在适宜变小的环境中,它在进化中变小的速率是前述变大速率的10倍以上。这种差异可能是因为从小变大需要比较复杂的进化,如骨骼需要变得能承受更大的体重,而从大变小则没有这么多麻烦,还会因为所需食物更少而更容易。
 
这项研究报告已发表在新一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)上。(来源:新华网 黄堃)
 
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