作者:秋凌 来源:新浪科技 发布时间:2012-1-31 13:07:24
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日本科学家培育转基因老鼠 叫声像小鸟

日本科学家用转基因技术制造出一只发出鸟叫声的老鼠

北京时间1月31日消息,据《每日邮报》报道,日本科学家培育出一只转基因老鼠,它的叫声像小鸟。
 
日本大阪大学的一个研究小组目前正饲养这只可爱的小老鼠。这只发出“啾啾”叫声的老鼠是“进化老鼠计划”的一部分。科学家希望,通过它的出现,能为探索人类语言形成的奥秘提供更多线索。
 
研究负责人内村有邦表示:“基因突变是物种进化的推动力。我们多年来坚持不懈地杂交培育转基因老鼠的目的,就是想看看它们的身体会发生怎样的变化,这对我们研究人类的语言形成大有裨益。我们一个接一个地不停研究这类新生老鼠,一天我们突然发现有只老鼠能像鸟儿一样鸣叫。这只‘歌唱鼠’的出生纯属偶然,但它特有的身体特征会遗传给后代。长期以来,我一直期待具有不同身体特征的老鼠出现。歌唱鼠的到来,让我又惊又喜。”
 
在这项研究计划中,研究人员还培育了另外一只外貌奇异的老鼠,它四肢短小,长着一条达克斯猎狗一样的尾巴。
 
大阪大学边缘生物科学研究生院实验室负责人木佑治教授和同事们现已培育出100多只歌唱鼠。这个日本研究小组希望,通过对这些对象的深入研究,能为揭开人类语言进化的面纱提供宝贵信息。在其他国家,也有一些科学家研究雀科鸣鸟等会唱歌的鸟,以便帮他们了解人类语言的起源。
 
内村有邦指出:“从研究角度来看,老鼠要比鸟优越,因为它们是哺乳动物,大脑结构和其他生理结构方面更接近人类。”他说:“我们正观察一只发出新声音的老鼠对普通老鼠所造成的影响,通过研究它们群体间的相互作用,我们想看看能否发现隐藏在老鼠间不为人知的社会关系。通常情况下,老鼠在遭遇压力时,就会发出吱吱的尖叫声。歌唱鼠的啾啾声可能是它们情绪或身体状况的体现。”
 
日本研究人员发现,就刺耳的吱吱声而言,同歌唱老鼠一起成长的普通老鼠要比其他老鼠少。这或许意味着同一群体的物种间能相互学习交流方法,就如同它们学习一种动物语言一样。
 
内村有邦希望有一天能借助基因工程看到进化老鼠的样子。他表示:“我知道我们还要进行长期研究,当然也会遇到挫折。人们或许会说你们的研究太荒谬了。但我们现在做的工作非常有意义,希望有一天在我们的努力下能创造一只米老鼠。”
 
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