作者:Michael C. Liu 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2011-9-1 10:07:07
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天文学家发现最冷褐矮星
 
Y矮星是表面温度最低的一类褐矮星,又被称为“失败的恒星”。天文学家近日在太阳附近40光年距离内发现了6颗超低温褐矮星。其中一颗,更是凭借其不足25摄氏度、比人类还低的“体温”,一举打破了褐矮星的最冷纪录。
 
“最冷”褐矮星的相关研究报告发表于最新一期《天体物理学期刊》上。报告主要作者、美国航天局下属喷气推进实验室的天文学家迈克尔·库欣说,超低温Y矮星的发现,有助于人们了解恒星和行星的形成条件等问题。
 
褐矮星是一类大小介于普通恒星和行星之间,形成过程与恒星相似的古怪天体。它“天生孱弱”,质量太小,无法在中心产生足够的压力引发核聚变,因此不能像普通恒星一样发出强烈光线。诞生时间久远的褐矮星过于昏暗,很难被观测到。
 
这次天文学家能发现最冷的褐矮星,依靠的是优秀“星探”——“广角红外测量探测器(WISE)”,这是目前在红外线波段观测恒星形成区域的最佳工具。尽管敏感程度还达不到“火眼金睛”,但它目前已帮助人们成功找到了100颗褐矮星。
 
库欣在美国航天局发布的一篇新闻稿中说,发现太阳附近的褐矮星,就仿佛在你生活的街区发现一栋隐蔽的房子一样,这可真会“吓人一跳”。(来源:新华网 郭爽) 
 
 
 
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