作者:Martin Connors 来源:《自然》 发布时间:2011-7-29 10:47:43
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天文学家发现地球特洛伊小行星
 
除了月亮,地球还有另外一个忠诚的太空小伙伴:一颗直径300米的小行星。天文学家7月27日说,这颗小行星与地球有着相同的公转轨道,并始终在地球前方“打转”。从远处看去,就好似地球绕太阳旋转的同时,还拴绳遛着一条小狗。
 
在天文学上,这类公转轨道与行星相同的特殊小行星被称为特洛伊小行星。太阳系八大行星中,木星、火星和海王星已先后发现有特洛伊小行星,而地球的特洛伊小行星则是首次发现。
 
加拿大阿萨巴斯卡大学马丁·康纳斯等人在英国《自然》杂志上撰文说,天文学家一直推测地球有特洛伊小行星,但这些小行星应该多数接近太阳,从地球角度观测,它们位于日光之中,难以发现。这次他们取得突破,是因为这颗小行星并非典型特洛伊小行星,其运动轨迹很复杂,有时距太阳很遥远。
 
这颗小行星被编号为2010 TK7,目前位于地球前方8000万公里处。天文学家说,在未来1万年,2010 TK7与地球之间的距离不会少于2000万公里,不用担心它撞上地球。
 
天文学家是在分析2009年升空的红外太空望远镜“广角红外测量探测器”探测数据时找到上述小行星的。今年4月,他们利用设在夏威夷的加拿大-法国-夏威夷望远镜观测证实,它就是地球的特洛伊小行星。(来源:新华网)
 
 
 
 
 
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