作者:Martin Sander 来源:《生物学评论》 发布时间:2010-8-6 14:43:54
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巨型恐龙进食习惯是“囫囵吞枣”
 
德国波恩大学近日发表公报说,该校古生物学院领导的国际研究小组发现,生活在侏罗纪的蜥脚类恐龙之所以能够长成如此巨大的体型,得益于在侏罗纪盛行的“快餐文化”。他们由此得出结论,狼吞虎咽的动物体型通常要比细嚼慢咽的动物体型大。这项研究成果已刊登在最新一期的《生物学评论》杂志上。
 
研究小组的负责人马丁·桑德尔介绍,通常体型越大的动物,进食的时间越长,例如大象几乎一天要用18个小时吃东西,以维持其巨大的胃口需要。而以蜥脚类恐龙的巨大体型而言,要满足其生存的热量需要,每天进食至少需要30个小时,但事实上这是不可能的。
 
研究人员猜测,巨型恐龙是采取直接吞食而不咀嚼的方法,令进食效率显著提高。而且,它们的主要食物之一是热量非常高的木贼属植物。这种植物硅酸盐含量很高,就像砂纸一样,对牙齿非常不好,因此今天很少有动物会以它们为食,但对只吞不嚼的蜥脚类恐龙来说就不存在这个问题了。
 
虽然没有臼齿并且进食的时候“囫囵吞枣”,但蜥脚类恐龙自有一套消化办法:超长的颈部以及巨大并且强有力的胃部承担了消化任务,而它们体内的新陈代谢也非常高效。
 
研究人员表示,蜥脚类恐龙的头相对其身体来说很小,并且脖子很长,这也从另外一个角度证明,它们不靠发达的牙齿和脸部肌肉来咀嚼植物,而是通过灵活的脖子来获取更多的植物。成年蜥脚类恐龙的体重可以达到80吨,拖着如此笨重的身体无法四处自由活动,因此,灵活的长脖子和吞食习惯,使它们能在其活动范围内以有限的时间获取最多的食物。(来源:科技日报 顾钢)
 
 
 
 
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