作者:孝文 来源:新浪科技 发布时间:2010-5-14 10:56:44
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揭开食草恐龙长颈之谜 直接吞咽食物催生长颈

    蜥脚类动物的艺术想象图。大型食草恐龙就属于蜥脚类动物。科学家如今认为,这种恐龙长长的颈部是专为不用咀嚼就将食物吞咽而进化的。


马丁·桑德教授认为,如果大型食草恐龙停下来去咀嚼,它们进食的时间根本不够。 

北京时间5月14日消息,据国外媒体报道,德国科学家表示,直接吞咽食物或有助于食草恐龙长成庞然大物,否则,如果停下来去咀嚼食物,它们进食的时间根本不够,而吞咽则可以让食物快速进入腹中。
 
这或许能解释像重达100吨的阿根廷龙这样的恐龙头小颈长的原因。不停咀嚼以大量进食的动物(如大象),需要大大的头部以与鄂骨肌肉和臼齿相匹配。如果不对食物进行咀嚼,则不需要这样的头部结构。长长的颈部还有助于体型庞大的恐龙不必走太远,也能获取足够食物。
 
大象需要每天18个小时不停吃东西才能吃饱,而大型恐龙若想吃饱,则需要一天30个小时吃东西,这显然是不可能的,毕竟一天只有24个小时。这向来是科学家面临的一道难题,他们想知道,既然这样,被称为蜥脚类动物的大型食草恐龙为何还能长成庞然大物?德国波恩大学的研究人员对此展开了深入研究。
 
在食草类哺乳动物进化过程中,它们发展了截然不同的进食方式,通过咀嚼令食物更易消化。波恩大学教授马丁-桑德说:“咀嚼是大型食草类陆生哺乳动物所不能摆脱的特征。”研究结果刊登在最新一期的《生物学评论》(Biological Reviews)杂志上。然而,食草恐龙显然是个例外。
 
研究人员表示,食草恐龙的主要食物可能是马尾草,这是一种像蕨类一样的植物,广泛存在于史前沼泽地,营养丰富。今天,很少有动物以马尾草为食,因为它们含有大量硅酸盐,不利于牙齿健康。不过,这在恐龙看来不是问题,它们将马尾草吞入腹中,根本不去咀嚼。此外,蜥脚类动物换牙十分频繁,有时,常常一个月换一次。
 
研究人员认为,恐龙超大腹部和有力的新陈代谢可能帮助它们轻松应对大量没有咀嚼的食物。恐龙拥有高效的鸟类一样的呼吸系统,大量气囊遍布体腔和骨骼周围。桑德教授说:“在动物进化历史上,今天的鸟类和大型恐龙的肺部的起源是一样的。两亿年前,一种前所未有的组合发展了各种原始特征,这些特征在进化史上是全新的。这种组合使得这些庞然大物的生存成为可能。”
   
 
 
 
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