作者:群芳 来源:科学时报 www.sciencenet.cn 发布时间:2010-6-3 14:48:15
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《生物学快报》:蜥脚类恐龙可以抬头觅食
打破了认为此类恐龙只能低垂着长脖子的传统观点

(图片来源:Carin L. Cain/AAAS)
 
几十年来,蜥脚类恐龙一直被认为是恐龙世界中的一些笨拙而瘦长的“青少年”——它们绝对不会骄傲地昂首挺立,而只会低垂着自己像弯弓一样的长脖子。
 
而就在最近,一些古生物学家对这种观点提出了质疑,并坚持认为,将头高高抬起对于蜥脚类恐龙寻找高处的食物资源来说是必须的,在那些食物短缺的季节里尤为如此。
 
然而这也带来了一个问题:在搜索食物的过程中,将这样一条巨大的脖子抬起来——一些蜥脚类恐龙的脖子甚至超过了10米——是否要比走来走去耗费更多的能量?
 
通过对一头中等体型大小的蜥脚类恐龙(盘足龙)的椎间软骨进行的应力测量分析,研究人员计算了这种史前巨兽行走100米所要耗费的能量,结果显示,盘足龙能够使脖子保持垂直向上的姿态达半小时之久——这足以让它在一棵高高的大树前美餐一顿。
 
研究人员认为,这一发现表明,至少对于一些蜥脚类恐龙而言,伸出它们的脖子还是相当划算的。
 
研究人员在6月23日出版的英国《生物学快报》(Biology Letters)上报告了这一研究成果。
 
蜥脚类恐龙中身长最大的超过30米,有很长的颈和尾,粗壮的四肢支撑着如大酒桶般的身躯。蜥脚类恐龙曾是陆地上最大的动物。当今世界上所有已经发现的化石以及所有现存动物都没有能超过它的。虽然陆地上的生命已出现了4亿年,但是除了蜥脚类恐龙之外,陆生动物中没有身长超过20米的。
 
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