作者:张家伟 来源:新华网 发布时间:2019/8/29 13:03:35
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新发现有助深入了解古人类演化

 

新华社伦敦8月28日电(记者张家伟)英国《自然》杂志28日在线发表一份报告说,一个国际科研团队在对380万年前的一块相当完整的颅骨化石进行分析后认为,湖畔南方古猿和阿法南方古猿可能至少有10万年的并存期,这段时期的古人类属于“分支演化”而不是“前进演化”。

在古人类研究中,如何区分人和猿曾有争议,后来人类学家主要用“习惯性两腿直立行走”作为区分标准。因此,能习惯性直立行走但不会制造工具的南方古猿被归入人科南方古猿属。一般认为,湖畔南方古猿是南方古猿属已知最古老的成员,以著名的“露西”化石为代表的阿法南方古猿紧随其后。

美国、德国和意大利等国研究人员组成的团队分析了出土于埃塞俄比亚的一块颅骨化石,研究人员说,在迄今发现的300万年之前的颅骨化石中,它是最完整的。团队利用显微CT技术、三维重建技术等分析了这块颅骨化石的结构特征,包括宽腮、突出的下颌、较大的犬齿等,认定它属于湖畔南方古猿。

据介绍,此前发现的湖畔南方古猿化石仅限于颚骨、牙齿、颅骨的碎片等,因此这块近乎完整的颅骨化石对于湖畔南方古猿研究十分珍贵。

团队认为,从这块颅骨化石的主人生存年代来看,湖畔南方古猿和阿法南方古猿可能至少有10万年的并存期,表明这段时期的古人类属于“分支演化”,而不是此前一些观点所认为的“前进演化”,即在单一演化支内进行的线性过程。

报告通讯作者、美国克利夫兰自然历史博物馆学者约翰尼斯·海尔-塞拉西认为,这对我们认识上新世时期(距今约500万年到300万年之间)的人类演化是一个颠覆性的发现。

 
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