作者:唐一尘 来源: 中国科学报 发布时间:2019/3/19 10:25:58
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外星垃圾长啥样

图片来源:W. YOUNG/TMO/JPL/NASA

铱星耀斑对天空观察者来说是一个熟悉的景象:在铱星通讯系统中,当太阳光从66颗低轨道卫星的太阳能板上反射时会产生明亮的闪光。现在,一位参与搜寻外星智慧生命的研究人员想知道,在更远的地方,类似的闪光可能意味着什么——也许是闪亮的外星人工制品或宇宙飞船。

为了找到答案,他计算了一个闪亮的“技术签名”可能是什么样的。他从一个观察开始:即使反射表面可以从很远的地方被看到,我们在地球上看到它的能力依然取决于其表面积、方向、是否旋转,以及地球望远镜的灵敏度。

全景巡天望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS1)——位于美国夏威夷哈雷阿卡拉的一个1.8米望远镜,在扫描天空中有潜在威胁的近地物体,例如,如果该天体只是慢慢旋转,可以发现1个天文单位(日地距离)远的过山车大小的“镜子”。对于Pan-STARRS1来说,要在同样的距离看到一个快速旋转的天体,它需要有网球场那么大。

研究人员近日在arXiv预印本服务器上报告说,考虑到这些变量,研究人员估计在整个太阳系内部需要有数百万面“镜子”,才能在Pan-STARRS1曝光中看到一个。如果把注意力集中在拉格朗日点上,这些可能性会增加。拉格朗日点是引力天坑,外星人的碎屑可能会在那里堆积。

如果只有几百面“镜子”,一个小得多的望远镜就能发现一个。但事实上,我们还没有看到这样的闪光,这表明任何外星人访客——如果他们在那里——在清理自己的垃圾方面做得很好。(唐一尘)

相关论文信息:arXiv:1903.05839

《中国科学报》 (2019-03-19 第2版 国际)
 
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