作者:E. Tajika 来源:TAJL 发布时间:2016/8/5 22:56:07
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探测外星生命应聚焦年轻行星

图片来源:NASA/JPL-Caltech

一项日前发表于《天体物理学快报》的研究表明,在绕古老恒星运转的行星上寻找外星生命可能将无疾而终,因为它们总是过于炎热或寒冷。

对其他世界上生命的搜寻一直集中在所谓的“宜居带”内的行星上。宜居带是围绕恒星的一个圆环,那里有适合液态水存在的温度。

这使得一些研究人员瞄准了绕红矮星运转的行星,因为它们较小的尺寸和更加凉爽的温度意味着,宜居带内的行星和它们离得更近,因此也更容易被发现。

不过,来自日本东京大学的Shintaro Kadoya和Eiichi Tajika表示,人们还应当搜寻其恒星正处于合适年龄的行星,无论它们的大小如何。

由于恒星随着年龄的增长变得越来越亮,位于宜居带内部边缘的行星最终会进入“失控的温室效应模式”,即它们的海洋会完全蒸发。与此同时,随着火山活动减少,位于外部边缘的行星久而久之会失去来自大气层的吸热气体,并由此进入被冰覆盖的“雪球状态”。Kadoya和Tajika建立了行星如何随着时间流逝变热或变冷的模型,并且发现两种命运在约30亿年后均会到来。

Kadoya介绍说,和太阳大小的恒星相比,更小的恒星实际上无法长时间提供对生命友好的环境。对于诸如准备在2017年发射的系外凌日现象观测卫星以及正在智利建设的巨型麦哲伦望远镜等计划好的系外行星探测任务来说,此项发现有着重要影响。两项任务均瞄准的是较小的红矮星。

“对于探测拥有生命的行星这个目的,聚焦年轻的行星系统非常重要。”Kadoya表示。尽管如此,在红矮星附近搜寻生命仍是一个好主意,因为它们的数量很多(来源:中国科学报 徐徐)

 
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