作者:沈春蕾 来源:中国科学报 发布时间:2018/9/18 10:33:50
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丽蛉化石讲述一亿年前共生关系

侏罗纪和白垩纪丽蛉的生态重建图(杨定华绘图)

缅甸琥珀中的丽蛉

本报讯(记者沈春蕾)来自中科院南京地质古生物所的刘青、张青青在研究员王博的指导下,与中国农业大学、临沂大学的学者合作报道了27个丽蛉标本,并对丽蛉的传粉行为、化学通信行为及伪装行为进行了详细研究。研究结果为重建中生代传粉昆虫与植物的生态关系提供了新观点,并于9月17日在线发表于《自然—通讯》杂志。

昆虫传粉促进了植物的繁衍和分化,在现代陆地生态系统中至关重要。但由于化石材料的缺乏,学界对被子植物时代之前的传粉昆虫及其生态位知之甚少。王博介绍说,丽蛉是仅记录于中生代的一类脉翅目传粉昆虫,具有长口器,为重建传粉生态位提供了关键证据。

此次发现的丽蛉来自于白垩纪中期(一亿多年前)的缅甸琥珀和中国早白垩世热河生物群及侏罗纪的燕辽生物群。研究表明,缅甸琥珀中不同种类的昆虫口器长度具有较高分异度。口器长度高度多样化反映了其取食植物和花管长度的多样性,表明传粉昆虫的生态位分化在被子植物快速演化之前已经出现。伴随着传粉形式的多样化,丽蛉也演化出了独特的化学通信和防御机制。

此外,丽蛉与取食植物之间的传粉生态位分区进一步促进了丽蛉的多样性。不过,王博介绍说,或许正是丽蛉与其取食植物之间紧密的共生关系,导致其随着取食植物(可能以裸子植物为主)在晚白垩世的衰落而灭绝。

相关论文信息:DOI: 10.1038/s41467-018-06120-5

《中国科学报》 (2018-09-18 第4版 综合)
 
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