作者:Leora Richard 来源:《共生》 发布时间:2017/6/7 15:33:16
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树木“扼杀者”也能拯救宿主

 

图片来源:Seigo Yamamura

遇见树木扼杀者:这对很多热带树木来说可能是个噩梦。但近日新研究显示,扼杀者也能拯救宿主。

这个扼杀者即寄生无花果树(如图),它们将自己缠绕在宿主树木上,直达树冠,以此获取阳光。其根还会挤压树干,深入土壤与其争夺水和肥料。 最终,寄生无花果树的根部能完全包围宿主根茎,并扼住其躯干,从而切断宿主营养物质的流动,直至宿主死亡和腐烂,最后仅剩寄生无花果树。

但研究人员发现,这些“刽子手”似乎也有可取之处,它们能在一些热带风暴中拯救其宿主。在一场吹倒无数树木的飓风过后,科学家调查了澳大利亚林明顿国家公园寄生无花果树的分布情况。

结果显示,距离倒下树木最近的仍旧直立的树木与前者相比,被巨大寄生无花果树附着的树木在飓风中幸存的几率比其他树高4倍多。相关论文近日发表于《共生》期刊。研究人员表示,这一趋势与树木大小无关。

此外,寄生无花果树可能会用多种方法保护其宿主不被连根拔起。它们的气生根能束缚周围的树和地面,或许就像帐篷的绳索一样,有助于稳定宿主,并避免其潜在运动。

另外,寄生无花果树的叶片也可能关闭树冠上的缝隙,从而庇护宿主免受风暴攻击。最后,扼杀者脚手架似的根茎网络也将有助于支撑和巩固树干。(来源:科学网 张章)

 
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