作者:刘霞 来源:科技日报 发布时间:2018/6/6 10:50:43
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“黎明”号将搜集谷神星图像和数据

据美国国家航空航天局(NASA)官网近日报道,“黎明”号(Dawn)探测器正前往其有史以来最低轨道,近距离研究太阳系最小的、也是唯一位于小行星带的矮行星——谷神星(Ceres),研究结果将有助我们进一步了解太阳系。

6月初,“黎明”号将到达位于谷神星之上的终极轨道。届时,它将占据一个前所未有的有利位置——其轨道将位于谷神星表面之上不足50公里的地方,开始搜集图像和其他科学数据。

“黎明”号将搜集伽马射线和中子能谱,这些数据将帮助科学家理解谷神星最外层化学物质发生了什么变化,探测器也将首次获得谷神星迄今最近的图像。

“黎明”号从以前的轨道变换到现在的轨道并不像我们平时换道那么容易。谷神星的操作团队为此工作了数月,绘制出了4.5万条可能的轨迹,才为这款航天器的第二次扩展任务制定出能获得最大科学研究回报的路线。

“黎明”号探测器于2007年发射升空,一直在探测主小行星带内最大的两个天体:灶神星(Vesta)和谷神星,希望能进一步了解我们的太阳系。2015年3月,“黎明”号进入谷神星轨道。

“黎明”号首席研究员、NASA喷气推进实验室的卡罗尔·雷蒙达说:“我们热切等待着有关谷神星详细组成的相关数据和高清图片,这些新数据将使我们对根据以前数据推算出的理论进行测试,并且发现谷神星的新特征。”

“黎明”号任务由喷气推进实验室管理,德国宇航中心、马克斯普朗克太阳系研究所、意大利空间局以及意大利国家天体物理研究所参与了此项目。

 

 
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