作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/3/28 9:37:08
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矮行星亮点或为通往内部门户

 

本报讯 矮行星谷神星上的神秘亮点已经被高像素图片解开了神秘面纱,其中的亮色物质可能来自于一个断裂的圆顶——那里可能是通往其表面下冰冻物质的潜在门户。

去年,美国宇航局(NASA)探测器“黎明”号抵达谷神星轨道,这颗矮行星是小行星带最大的天体,科学家推测其内部蕴藏着冻冰。在观测到图片后,科学家随即开始推测位于直径90公里的欧卡托撞击坑中间的亮点是什么,那里的物质有着8000万年的历史,在地质上仍然较为年轻。

去年12月,“黎明”号团队报告称,在陨坑上方出现水蒸气形成的薄雾,雾气在白天会随着太阳升高浓度增大,并在夜间温度降低后因为水蒸气凝结成霜而随之消失。他们发现的证据还表明,谷神星表面的明亮物质很可能是矿物盐的残渣。

“黎明”号随后进入了距离谷神星更低的轨道,现在呈现出的亮点图像达35米/像素。处于欧卡托撞击坑中间的是一个9公里宽的坑,其中心有一个升起的圆顶,约两米宽,充满了各种环状断裂。很可能是欧卡托撞击坑形成的热量让谷神星内部的冰、盐和岩石相互混合,并形成更多液体升到行星表面,研究人员3月22日在美国得克萨斯州举行的月球和行星科学会议上报告称。

但科学家表示,仍然有一个谜题,为什么那些明亮物质现在看起来仍然没有任何污染。那些物质的年龄非常“年轻”,可能不到8000万年,这表明新鲜的冰和盐可能是在撞击坑形成很久之后,从谷神星内部逐渐上涌而出的。(红枫)

《中国科学报》 (2016-03-28 第2版 国际)
 
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