作者:刘秀玲 来源:新华网 发布时间:2018/5/19 9:31:28
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南方白犀牛成“代孕妈妈” 助力北方白犀牛繁衍

 

美国加利福尼亚州南部圣迭戈野生动物园一头南方白犀牛经人工授精成功怀孕,若能怀足月,有望成为“代孕妈妈”,帮助面临灭绝危险的北方白犀牛生育后代。

圣迭戈野生动物园研究人员16日宣布,这头名为“维多利亚”的南方白犀牛怀孕两个月。它体重1.7吨,大约7岁,2015年与其他5头雌性南方白犀牛在圣迭戈野生动物园安家。“维多利亚”是第一头人工授精受孕成功的南方白犀牛。

南方白犀牛孕期为16至18个月,如果“维多利亚”能怀足月,研究人员考虑由她充任“代孕妈妈”,将北方白犀牛胚胎植入她体内,帮助这一物种生育后代。

最后一头雄性北方白犀牛“苏丹”今年3月19日接受“安乐死”,全球仅剩2头雌性北方白犀牛,但都无法生育。

圣迭戈野生动物园动物保护研究所试图使用基因技术培育北方白犀牛胚胎。这家研究所存有12头北方白犀牛的细胞株,低温储藏在“冷冻动物园”里。研究人员希望使用基因改造技术,把这些皮肤细胞改造成干细胞、精子和卵细胞,然后借助体外受精形成胚胎,将胚胎植入“代孕妈妈”、即南方白犀牛体内。

“确认人工授精受孕成功是研究所的历史性事件,也是我们拯救北方白犀牛的关键一步,”这家研究所生殖科学主管芭芭拉·达兰特说,“在冒险把珍贵的北方白犀牛胚胎植入南方白犀牛体内以前,我们得知道它们(南方白犀牛)已经证明自己能够怀足月。”

以人工授精方式繁衍犀牛并非易事。按照美联社的说法,犀牛人工授精案例很少,迄今只成功繁育几头犀牛。包括“维多利亚”在内,圣迭戈野生动物园的6头南方白犀牛都在野外自然出生。

借“代孕妈妈”繁衍北方白犀牛的计划可能耗费数十年,圣迭戈野生动物园希望能培育5至15头北方白犀牛,然后将它们放归非洲栖息地。

但一些团体认定,现在使用体外受精方式拯救北方白犀牛为时已晚,它们更倾向于拯救其他濒危物种。包括南方白犀牛在内,黑犀牛等都面临巨大的盗猎威胁。非洲现有大约2万头南方白犀牛。(刘秀玲)(新华社专特稿)

 
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