作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/4/7 12:07:51
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美国麻风病预算削减

在美国,犰狳可能传播麻风病。图片来源:GREG MCCORMICK

在历史上,麻风病是一个令人恐惧的灾难,目前仍影响着一小部分美国人,但该国国会决定适度削减每年的麻风病医疗和研究预算。专家表示这将会产生巨大的负面影响。

美国大约有3300位麻风病患者,这种疾病会损伤神经和眼睛,使皮肤变色,如果不治疗,还会造成毁容。虽然抗生素可以清除麻风杆菌,但美国临床医生通常很难诊断这种罕见的、令人困惑的疾病。因此,患者有时无法得到正确的诊断和护理,直到他们开始遭受瘫痪、失明和塌鼻子的折磨。

据世界卫生组织估计,全球约有20万人仍在遭受这种疾病的折磨,其中新病例大部分出现在巴西和印度,美国每年新增确诊病例不到200例。一些病例被认为是南部各州自然感染了麻风杆菌的犰狳传播的。但这种疾病从犰狳到人类的确切传播途径尚不清楚,可能与接触动物或被粪便及尿液污染的土壤有关。

美国长期以来设有国家汉森疾病计划,是基于美国大陆和波多黎各的16家诊所建立的一个网络,致力于治疗麻风病。这些诊所定期将病人样本送往该疾病计划的研究部门。这个由卫生资源和服务管理局(HRSA)管理的疾病计划已经维持了若干年,每年的预算为1520万美元。而新的国会预算将把其经费减少到1370万美元,降幅为10%。而在总统唐纳德•特朗普提出的预算中,该计划经费将面临23%的削减。

由于已经预期到将会有大幅度的经费削减,1月1日,HRSA就已关闭了6个州的诊所。在美国大陆,仅剩下加州、纽约州、得克萨斯州和佛罗里达州设有汉森麻风病诊所。“这样一来,这个国家的大部分地区的医生都没有专业知识。而且当收缩经费时,研究范围也会缩小。”该疾病计划前负责人、病理学家David Scollard说。

虽然10%的削减看起来微不足道,但该疾病计划研究部门负责人、微生物学家Richard Truman指出,这可能会影响研究,因为长期以来,病人护理一直是该项目的重点。他说,经费削减“十分意外”,并警告说,这变化可能会威胁到世界唯一一个麻风病犰狳实验室。(张章)

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