作者:杨济华 来源:中国科学报 发布时间:2013-11-14 8:38:26
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犰狳坏眼神有助人类治疗失明
 
本报讯 九纹犰狳具备许多隐秘的技能——它能够发现埋在地下20厘米的昆虫;当它受到惊吓时,可以向空中跳起一米多高。然而,它的诸多天赋却不包括好眼神。因为犰狳的眼睛缺少用于探测光线的视锥细胞,它只具备模糊的、无色的视觉系统。犰狳也有接受光线的细胞,称为视杆细胞,这些细胞是如此的敏感,以至于日光射入会导致这种典型的夜行动物几乎失明。然而这样的缺陷对于人类而言却很可能是一线曙光。
 
为了研究导致人类失明的疾病,科学家在像小鼠这样的动物身上通常会剔除与视锥细胞相关的基因。这样的研究有很大局限性,在面临由许多不同的基因所导致的视锥功能障碍中,研究人员一次只能检测出其中的一个基因。
 
通过将犰狳与其他亲缘关系较近的哺乳动物的基因进行对比,目前一个研究小组已经可以确定在犰狳的体内存在几个与视锥细胞相关的基因,而这些基因数百万年来一直处于瘫痪状态。
 
近日,研究人员在美国加利福尼亚州圣地亚哥举行的神经科学学会会议上通报了这一情况。研究者称,该研究使犰狳成为基因治疗实验的“最佳候选动物”,这项实验可以在人类视觉的治疗中帮助人们恢复色觉,并为潜在的可治愈人群提供新的治疗方案。(杨济华)
 
《中国科学报》 (2013-11-14 第2版 国际)
 
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