作者:李晨阳 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/3/22 19:38:10
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恐龙生病了!
科学家在禄丰龙化石上发现骨髓炎病变

受伤的禄丰龙场景复原图(张宗达绘)


病变肋骨 (摄影 邢立达)

肋骨病灶的CT图像(制图 邢立达)


玉溪的禄丰龙化石装架上病变肋骨的位置(摄影 邢立达)


展示肋骨病变部位(摄影 邢立达)

 

一头生活在侏罗纪早期的禄丰龙生病了,大约2亿年后,被中、美、英、南非等多国古生物学家联合诊断为脊髓炎。3月22日,这一“诊断结果”发表在《科学报告》(Scientific Reports)杂志上。

这头禄丰龙久居云南玉溪博物馆,长约6米,保留了肩胛骨、肋骨、肱骨、坐骨、肢骨和椎骨等,是一具相对完整的化石。该馆的文博馆员王溢在检视标本时发现,它的一根肋骨上存在一定程度的变形,并且在其三分之一处有一个奇怪的穿孔。这个孔是长形的,长5.4厘米,宽大约2厘米,并且洞穿了整根肋骨。

“孔的边缘非常圆滑,不像是后来破坏形成的,更像是在生前便出现的状况。”中国地质大学(北京)副教授邢立达说,“也就是说,这是一种病。”

这通常是骨骼被侵蚀所造成的。为了弄清楚这种侵蚀对肋骨造成的影响有多大,科学家们对肋骨进行了显微CT扫描,并进行了三维重建。结果显示,在恐龙肋骨内部也形成了空腔,意味着这是一次深达骨髓的病变。

美国卡内基自然历史博物馆的古病理学专家布鲁斯·罗斯柴尔德表示,通过与现生脊椎动物的骨骼疾病进行比对,可判断造成这处病变的原因极可能是细菌感染。或许恐龙被某种锋利的东西刺伤,伤口没能及时愈合,细菌沿着伤口侵袭肋骨,并逐渐扩散感染,最终造成了骨髓炎。

“这是第一次在蜥脚类恐龙中发现这种病变,令人兴奋。”英国中央兰开夏大学高级讲师伦道夫-奎尼介绍。此前,阿根廷的包鲁巨龙化石上也出现过骨髓炎的证据,但那比这头禄丰龙晚了1亿多年。

中科院昆明动物所客座研究人员冉浩描述了这头恐龙遭受过的痛苦:“伤口感染到这种程度需要足够的时间,这意味着恐龙在受到伤害后又存活了一段时间。通过现生鸟或爬行动物的情况推测,它可能遭遇体温升高、免疫力减弱、呕吐、乏力、活动范围减小等困难。”“很难说它是否最终死于这次感染,但毫无疑问,这会给它的生存造成很大的影响。”

是谁伤害了这头禄丰龙?研究者们推测很可能是生活在同一时代的中国龙,这是一种头部有两个突起骨脊的肉食性恐龙,很可能会捕食禄丰龙和云南龙等大体型猎物。

整体而言,这一发现填补了我国在蜥脚形类恐龙古病理学上的空白,丰富了恐龙病理学知识,也加深了我们对侏罗纪早期各种恐龙之间相互关系的理解。

 
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