作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/22 7:29:16
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三角龙为爱长角

 

寻找伴侣让贝氏开角龙进化出美丽的角。图片来源:IMAGEBROKER

像三角龙这样长着角的恐龙,有精致的褶边和刺装饰它们的头骨,并随着时间的增长而变得更加精致和多样化。后来的物种,例如贝氏开角龙(如图),其褶边长达1米。古生物学家提出了几种是什么刺激了这种精心制作的“头饰”进化的想法。最近,一些研究人员认为,这可能是一种与其他恐龙交流的方式,以便帮助它们认识自己物种的成员。

为了检验物种识别是否为这些装饰物进化背后的驱动力,科学家研究了那些同样会共享领地的长着角的物种是否也有更独特的装饰物。他们比较了1035个不同物种对的350种不同特征。

结果显示,在同一地区,有38对物种同时存在,另外63对物种同时生活在同一块大陆上,尽管它们的化石从未在同一地区被发现。研究人员指出,没有任何证据表明,这些物种对中的任何一个明显区别于来自不同时期或完全不同区域的物种对。

这意味着角的进化不太可能是为了帮助动物识别自己的物种。相关论文近日刊登于《皇家学会学报B》。研究人员表示,更为合理的解释是,角的进化是由群体内性关系的信号驱动的:褶边和角意味着健康和力量,而更大、更漂亮的装饰物能帮助主人吸引配偶。(张章)

《中国科学报》 (2018-03-22 第2版 国际)
 
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