作者:张章 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/3/16 20:35:29
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美国宇航局代局长拟退休

 

NASA代理局长Robert Lighfoot计划退休。图片来源:NASA/BILL INGALLS/FLICKR

自2017年1月以来一直担任美国宇航局(NASA)代理局长的Robert Lightfoot近日宣布将于4月30日退休。此举给希望确保该机构长期领导地位的总统唐纳德•特朗普政府和参议院带来不小压力。

去年9月,白宫提名众议员Jim Bridenstine领导NASA。Bridenstine的提名由负责监管该机构的委员会提出,但由于参议院民主党人的反对,尤其是两位来自佛罗里达州的参议员Bill Nelson和Marco Rubio,相关任命陷入僵局。反对者认为,应该由“太空专业人士”领导NASA。

此外,民主党人士的反对理由之一则是Bridenstine反对应对气候变化。2013年当选众议员后,他曾要求时任总统奥巴马做出解释,为何对气候研究的投资比龙卷风预警系统更多。

据悉,Lightfoot已经是NASA任职时间最长的代理局长。在政府的指导下,他正计划带领NASA重返月球。乔治华盛顿大学空间政策研究所创始人John Logsdon说,Lightfoot的退休让人感到意外,这应该能迫使政府采取行动,特别是因为NASA没有人来接替Lightfoot。

“要么参议院需要对Bridenstine的提名进行表决,要么白宫应该说服他撤回提名,并提名一位新候选人担任局长,同时提名一位副局长候选人。”Logsdon说。

一些众议院的共和党人在日前接受媒体采访时也表达了同样的观点。“我希望无论美国参议院的情况如何,在某种程度上,我们的决定关乎NASA未来的重要性——要么确认这个人(Bridenstine),要么提出一个新成员。”众议员Frank Lucas对媒体说。

Lightfoot没有给出计划离开的理由。之前,NASA曾宣布Steve Jurczyk将担任代理副局长,这是Lightfoot之前担任的职务。

2019财年NASA总预算接近199亿美元,其中约46亿美元用于深空探索系统开发。为给深空探索计划让路,航天局提出要将国际空间站“私有化”,并于2025年停止直接支持这一近地轨道平台。(张章)

 
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