作者:Alan Stern 来源:《科学》 发布时间:2015/10/22 15:22:33
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冥王星地质概况与众不同

 

 

 这张冥王星地质图由“新视野”号探测器载荷的拉尔夫/ 多光谱视觉成像仪拍摄。图片来源:NASA

把火星、土卫八和海卫一上的土壤加在一起,其“配方”可能会像冥王星。

美国航天局(NASA)“新视野”号(首个探测冥王星的人类探测器,2006年发射升空,目前距地球约50亿公里)曾在今年7月飞掠过冥王星。探测器项目团队10月15日在新一期《科学》杂志上正式发布了飞掠冥王星的首批科研成果。分析表明,这颗矮行星和太阳系中任何其他行星都不同。其地形变化多端,就像“拷贝、粘贴并扭曲了”其他行星和卫星上的各种地质特征和纹理,并由此拼合成的“一条棉被”。

“它看起来包罗万象。” 科罗拉多州西南研究院行星科学家、“新视野”号成员Carly Howett说。和火星一样,冥王星上的挥发性化合物的循环方式是在近地表凝固,并在大气层中升华;和土卫八一样,该星球表面明亮的纹理和黑暗纹理并列分布;以及和海卫一一样,其冰封的表面似乎有一些风力作用形成的条纹。

从已传回的冥王星彩照看,冥王星表面有着多种颜色,其中,赤道附近为深红色,而高纬度地区为浅蓝色。这些颜色差别是由于其组成成分如氮、水冰、一氧化碳等的不同造成的。

冥王星的地质活动可能受到其内部放射性元素所释放出的热量和在其表面及大气层循环的挥发性化合物的共同驱动。同时,这张来自“新视野”号的高清图显示了冥王星上的季节性变化。

当冥王星在其公转一周248年的椭圆轨道上距离太阳越来越远时,这些挥发性化合物会凝结成冰,从大气层中降到地面上。而当冥王星再次变热时,甲烷、氮气、一氧化碳以及其他化学物质会直接从地面上的冰升华为大气层中的混合气体。

“冥王星的许多方面都让我们惊讶,其中最显著的就是告诉我们小型行星在形成后的几十亿年里依然能保持活跃。冥王星展示出的出人意料的地质复杂性告诉了我们重要的信息。”西南研究所“新视野”号项目首席科学家Alan Stern在一项声明中说(来源:中国科学报 冯丽妃)

 
 
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以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。

2015/10/25 8:32:11 lulingkxw
陨击是太阳系普遍的地质过程。
冥王星表面和其他类地天体基本相似,也是陨击坑达到饱和的状态,其中一种是由环形山环绕而成的盆地,另一种是放射坑。前者是小天体直接撞击形成的,后者则是撞击过程的能量在对趾区聚焦的结果。意外的是,过去似乎没有把它纳入类地天体(拥有固体陆表)的范围。
既然如此,我甚至推测,木星也是固体陆表的,只是它的大气层覆盖着厚厚的气体。
 
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