作者:立文 来源:中国青年报 发布时间:2018/3/14 9:36:45
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FC-31“鹘鹰”将走向何方

 

中国第二款隐身第四代战斗机FC-31“鹘鹰”自2014年11月11日在第十届中国航展上公开亮相和飞行展示以来,一直备受瞩目。近年来,FC-31改进版的大比例尺模型多次在国内外武器展会上高调亮相,吸引了一些国家的关注。谁会成为FC-31的第一个用户?它能不能华丽变身成为我国新一代舰载战斗机,也是大家对FC-31的另一种期待。

自主研发 彰显实力

美国在第四代隐身战斗机研发方面走在世界前列,美军已经列装两个机型,分别为F-22A“猛禽”隐身战斗机、F-35系列轻型战斗机。另一航空大国俄罗斯紧随其后,已把重型战斗机由试飞代号T-50正式命名为苏-57。2018年2月21日,俄罗斯空天军还首次派遣两架苏-57飞抵叙利亚赫梅米姆空军基地,进行实战检验。

中国在第四代隐身战斗机研发上发展迅速,在成飞研制的第四代战斗机歼-20于2011年年初成功首飞后,由沈飞自行研制的第四代战斗机技术验证机FC-31“鹘鹰”也成功进入试飞阶段。

FC-31是由中国航空工业集团公司下属的沈阳飞机工业(集团)有限公司自行设计研制的第四代中型战斗机。沈飞是中国航空工业研制生产战斗机的“老大哥”。论历史,沈飞堪称新中国航空工业的摇篮;论实力,沈飞也是声名远扬,设计研制了第一代和第二代战斗机。它是中国第一架喷气式战机的诞生地——1956年9月8日在米格-17基础上仿制成功歼-5歼击机;设计研制成功歼-6、歼-7和歼-8三型主力歼击机,并且长期改进、生产歼-6系列和歼-8系列歼击机。

20世纪90年代初期,沈飞又引进俄罗斯生产线组装生产苏-27战斗机,随后又研制成功歼-11系列、歼-16战斗机和歼-15舰载战斗机,尤其是歼-15填补了国产舰载战斗机的空白,真正为中国海军航空母舰的问世插上了腾飞的翅膀。

在中国第四代战斗机选型和发展过程中,研制生产歼-10系列战斗机的成都飞机工业公司异军突起、后来居上,成功推出歼-20重型战斗机。2011年1月11日,歼-20在成飞的机场上成功首飞,率先揭开了中国第四代战斗机的验证试飞进程。这也是世界上第四个成功首飞的第四代战斗机,排名其前的是美国的F-22和F-35以及俄罗斯的苏-57。

FC-31紧跟其后,于2012年10月31日首次试飞,成功完成18分钟的飞行验证。中国成为继美国之后同时试飞两种第四代战斗机原型机的国家,其后再也没有跟随者。而仅仅相隔一年时间,FC-31就以全新面目在中国航展上公开亮相,彻底突破了中国航空业的历史传统,更是超出了很多人的预期。

一机多能 物超所值

FC-31在设计上采取单座(一名飞行员)、双发(两台涡扇发动机)、蚌式进气道、双外侧倾斜固定垂直尾翼的常规气动布局,与采用鸭翼气动布局的歼-20在外观上有明显区别,其体型大小介于美国F-15和俄罗斯米格-29之间,属于中型战斗机,设计思路、设计目标和总体技术方案均是朝着第四代战斗机目标努力,在机体外形设计上具有良好的综合隐身能力。而放眼世界,目前还没有与FC-31相当的机型,只有美国的F-35轻型战斗机有点可比性。

美国国防部在1993年推出“联合先进攻击技术”(JASF)验证机研究,在各军种激烈争吵的过程中逐步达成妥协,最终于1996年3月形成“联合攻击战斗机”(JSF)计划,即F-35“闪电Ⅱ”战斗机,包括三个衍生型号:空军的陆地机场常规起降型F-35A,海军陆战队的垂直/短距起降型F-35B,海军的航空母舰弹射起飞型F-35C。为分担费用和降低风险,美国还把英国(一级)、意大利和荷兰(二级)以及加拿大、土耳其、澳大利亚、挪威、丹麦(三级)拉进来共同合作和采购列装,以色列、日本等已引进F-35A战斗机。但从实际研制进程来看,由于美国各军种对具体技术指标要求各异,导致研制进度一再推迟,研发费用也是一涨再涨,致使F-35战斗机沦为典型的“拖(进度)降(指标)涨(价格)”项目。

F-35属于单发、单座的中型第四代战斗机。据估计,即使最便宜的机型F-35A单价也高达1.54亿美元。当年,美国军方试图通过F-35来实现多个军种战斗机的型号统一和联合发展,但良好的愿景与残酷的现实相差甚大,美国军方不得不在概念研制阶段就放弃了这个目标。

我国第四代战斗机的研发之路与美俄不一样。与歼-20由军方立项投资支持有所不同,FC-31是中航工业自主投资的研发项目,是瞄准未来空中作战需求和经济可承受性等多种因素综合分析的结果。

航空界分析认为,中国这样一个大国在空中作战需求上,需要拥有在作战能力和技术档次上略有区别的第四代战斗机:歼-20属于高档次的重型四代机,主要执行以夺取空中优势为主的制空作战任务;而FC-31则是中档次的中型四代机,侧重于执行制空作战和对地突击等多用途任务以及平时的空中巡逻警戒,两者形成功能组合、衔接配套、价格互补的空战装备体系。

在技术发展延续性上,第四代战斗机是战斗机技术实现升级换代的必然趋势,但由于整体技术创新要求太高、难度太大,导致研制生产成本急剧上升。从美国军方第四代战斗机研制生产和装备使用的经验教训来看,如果只搞高端产品,在经济实力上可能难以承受。

美国空军的F-22A是“高大上”的重型第四代战斗机,由于价格过于昂贵而难以按照原定计划大批量采购,最终实际只生产装备187架就不得不停产,转而重点发展F-35战斗机。实际上,F-35研制生产经费预算同样远远超出美军的设想,美国军方当初以2000多亿美元采购2443架F-35战斗机的计划可能同样难以实现。

日本一度梦想自行研制四代机,推出了“心神”技术验证机,但在试飞两年之后被迫彻底放弃,转而一心一意引进F-35战斗机。韩国也提出过自己的四代机构想,并在东南亚寻找合作伙伴,如今几乎落入昙花一现的境地。印度则寻求与俄罗斯合作研制四代机,但相关合作协议一直停留在纸面上根本无法落实。细究之下,日本、韩国、印度等要想完全自主研制第四代战斗机,在经济上、技术上可能都面临着诸多难以攻克的巨大障碍。能不能独立研制第四代战斗机,俨然已经成为大国实力的“试金石”。

尽管第四代战斗机在整体性能上明显优于第三代战斗机,但在经济性上远远不及后者,要想完全彻底取代后者恐怕还要经历很长的过程。技术成熟、数量庞大、性能先进的改进型第三代战斗机在二三十年内还不会退出军事舞台,它们还会与第四代战斗机高低搭配,在空中战场继续发挥余热。基于这样的客观现实,FC-31如果在性能价格比上占有一定优势,有可能会在批量装备上增大胜出的几率。

在国内第四代战斗机选型竞争中,歼-20占据优势,但从发展预测来看,只要FC-31在技术上完全成熟,在性价比和作战定位这两个方面有可能显现出一定优势。所以,FC-31一方面紧盯着国外中档第四代战斗机的潜在市场,另一方面也在瞄准国内舰载第四代战斗机的需求做好技术上的周密准备。

升级改进 前景预期

在第十届中国航展上进行飞行表演动态展示的FC-31,是首次试飞的31001号原型机。而同在航展上亮相的还有在中航工业三号展馆里静态展示的1∶2大缩比、高仿真新版FC-31模型,细细观察可以发现,新版FC-31与试飞原型机又有明显不同,如一体化座舱盖、重新设计的垂尾、光电瞄准系统(EOTS)和锯齿形尾喷口等。

出于减小飞行阻力、强化隐身性能和操控性能等方面的综合考虑,新版FC-31由原来的后缘前掠梯形垂尾改为类似F-35的后缘后掠式垂尾,后缘顶端也进行切角处理,同时保留双垂尾相隔较远的设计。31001号原型机的双发间距较大,机腹过渡也显得粗糙;新版FC-31双发间距略有缩小,保留了尾椎设计,整个机腹设计尤其是过渡部分更加平滑,有利于机尾结构减重和提高大迎角下的控制能力,隐身和滚转性能均有所提高。

新版FC-31去掉了一直被诟病的机身侧面阶梯形突出部,从边条开始到延伸至尾撑的部分全部改过平滑过渡,翼身融合更好,大大降低了整个战机的侧向雷达反射截面积,使隐身性能明显改善。翼身融合技术的最大好处是可以保证飞机两个最大的部件之间产生有利干扰,使气流平滑过渡,减小干扰阻力,保证稳定性。

新版FC-31整体机身也有所放大,在外形上针对隐身和高速性能进行了全面优化,多功能中型第四代战斗机的定位更加明确和突出,实用性也明显提升。从这些技术改进细节不难看出,FC-31中型战斗机的技术成熟度正在稳步提高。

新版FC-31模型传递出一个信号——其完全具备跻身于世界先进第四代战斗机的整体实力,一旦转化为实际产品,成功终将到来。

展望未来,FC-31可能面临三种前途:一是竞争共赢,加入中国空军或海军航空兵的空中作战装备体系,与歼-20形成高低、轻重搭配格局,共同守护祖国蓝天;二是华丽变身,成为中国海军航空兵下一代航母舰载战斗机的先期技术验证机,进而研发第四代隐身舰载战斗机,跟随国产航母在远海大洋上尽显身手;三是走出国门,成为第四代战斗机通用平台,根据国外客户的不同需求量身定制。

近年来,作为中国第二款隐身第四代战斗机,FC-31改进版的大比例尺模型已在国内外武器展销会上多次亮相,吸引了一些国家的关注。一旦FC-31能够尽快配上国产新型发动机,其有可能形成“墙里开花墙外香”的效果,一些希望换装第四代战斗机却又买不起或买不到F-35的外国空军,有可能转而寻求采购FC-31战斗机,毕竟这是一款体现第四代战斗机诸多特征和基本元素的新型战机。

立文 来源:中国青年报 ( 2018年03月14日 09 版)

 
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